Евангелие и дети

Прошлую неделю наш дом напоминал поле битвы. Если бы слова были физическими орудиями, нахмуренные брови могли метать стрелы, а сердца и эмоции были обозримы, как поля и  холмы и дома, то можно было бы увидеть массу баррикад, разбросанные по полям сломанные стрелы, а воздух был бы  густым от дыма пороха, пыли, пуль.

И чем больше баррикад появлялось, тем сильнее и яростнее становилась атака.

И тем больше разрыхлялась земля от взрывов, тем больше было воя раненных, тем труднее становилось дышать.

Тщетно эта мама-дома пыталась размахивать руками  и разогнать этот ядовитый воздух обвинений. Тщетно она угрожала отобрать все сладости и компьютерные игры, если они не перестанут друг на друга нападать. Тщетны были и увещевания — «раз нет ничего хорошего сказать, то лучше просто молчать». Насупленные брови так и продолжали метать стрелы, без слов.

Пока наконец-то не остановилась и не подумала о том, что стоит за этой войной.

Что крутится у тебя в голове?
Какие мысли двигают тобой?
Что ты пытаешься достичь, мой одуванчик?

«Он всегда…!»
«Я не могу его любить!»
«Он такой  эгоист!»
«Хоть он и говорит, что не будет лезть в…. я не могу ему доверять!»

«Мама, я не могу любить такого эгоиста, он просто не заслуживает этого! Я хочу, чтобы он изменился!»

И вылившиеся потоком слова сами стали как свет для всего того, что бурлило в голове эти несколько дней. Сама, без подсказки, сказала: «Я знаю, что я тоже не заслуживаю»
Сама додумалась: «Я знаю, что я тоже эгоистка».
Сама призналась тут же, на одном дыхании: «Я знаю, что Иисус хочет, чтобы я любила его!»

«Но, мама, это так трудно — любить и доверять, когда знаешь, что он только будет смеяться, что он не хочет меняться, что он только воспользуется этим». Слезы лились рекой, и распотрошенная земля чувств зияла ранами, обессиленная, безнадежная.

Давай посмотрим на Него.
Он любил нас до того, как мы смогли хоть что-то сказать Ему.
Он любит нас, несмотря на то, что мы любим себя больше, чем Его.
Он победил смерть — и этой самой силой Он теперь действует  в нас — как ты думаешь, это большое могущество?

Кивает головой, прижимается пушистой еще щекой к моей.

Это же самое могущество действует в нас и дает нам силы на невозможное — на то, чтобы любили, когда нет никакой надежды, любили и отдавали, когда уже нечего отдавать, прощали, когда об ответном прощении нет и речи.

Он победил грех, цепляющийся за нас, смерть не могла удержать Его в своих цепях, Сатана повержен к Его ногам не может заставить нас жить в ненависти и тьме.

Пошла к себе в комнату. Опустилась на свои покоцанные, в шрамах, колени в прорванных джинсах. Написала длиннющую молитву, основной мыслью которой было — «Я смиряюсь перед Тобой. Измени меня. Поверни новый лист. Обнови мою любовь к брату. ВЫПНИ дьявола из нашего дома». Прилепила молитву на стену.

Пришла обратно, обняла.
И если бы слова были физическими реалиями, а сердца обозримы, как города и горы и поля — то можно бы было увидеть повсюду цветные флаги, разбросанные везде цветы,пронзительное небо, поющих ярких птиц, сияющее море и прекрасные ладьи, скользящие по гладким волнам.
Или что-то в этом роде!

Эту молитву я потом нашла на ее стене, прилепленную скотчем.
Криво висит измятый, в разводах от слез листочек, и громко мне говорит — и этот голос, слава Богу! — громче моего, мамского, который хочет тут же пожурить за скотч на стене):


ЭТО ДИТЯ ПОНИМАЕТ СМЫСЛ ЭТОЙ ЖИЗНИ.
ЭТО ДИТЯ ПОБЕДИЛО ГРЕХ ЧЕРЕЗ ХРИСТА.
ЭТО ДИТЯ ПОЗНАЛО СИЛУ — ДЕЙСТВЕННУЮ, ЖИВУЮ, МОГУЩЕСТВЕННУЮ, ДОСТУПНУЮ.

Если бы каждый из нас знал эту силу. Если бы каждый из нас видел эту жизнь — как выигранную войну. Если бы каждый из нас, обнаружив себя посреди поля битвы, вставал на колени, преклонялся перед Творцом, и этим смирением прогонял бы дьявола. Если бы каждый из нас понимал, что настоящая война — не во внешности и поведении, а в самом сердце.
Если бы и мои глаза были открыты на то, чтобы увидеть реальность, стоящую за моей повседневной жизнью.

И поэтому Павел молится об этом:

«Вспоминая о вас в молитвах моих,чтобы Бог Господа нашего Иисуса Христа, Отец славы, дал вам Духа премудрости и откровения к познанию Его, просветил очи сердца вашего, дабы вы познали,
1) в чем состоит надежда призвания Его, 
2) какое богатство славного наследия Его для святых,
3)как безмерно величие могущества Его в нас, верующих по действию державной силы Его, которою Он воздействовал во Христе, воскресив Его из мертвых» (Еф. 1:17-20).

Про ностальгию

Я живу с наполовину разорванным сердцем. Одна половина тут, в Небраске, а вторая – в Сибири, там, где мои мама и папа, сестра и брат, и церковь. Люди, которые понимают меня с полуслова и которые любят меня просто за то, что я – я.

Эта разорванность особенно болезненна в праздничные дни, когда все разъезжаются по своим родственникам и семьям и наслаждаются теплотой и уютом родственных отношений. В такие сезоны мне приходилось вести особенно жесткую войну со своими эмоциями и находить покой в том, от Кого мои обстоятельства и кто единственный может удовлетворить мое сердце. 

В один из таких сезонов несколько лет назад перед Рождеством, когда мы пели по воскресеньям о том, как Бог стал младенцем и таким образом явил нам Свою любовь, Бог поставил меня перед вопросом: «Если ты никогда больше не получишь возможности быть за большим столом с кучей родственников, будет ли моя любовь, явленная в моем Сыне, достаточной для тебя?» Этот вопрос буквально звенел в моей голове, не давая мне покой: Бог требовал ответа!  

Некоторое время я увиливала и не хотела честно отвечать. Сердце цеплялось за мою ощутимую нужду принадлежать людям из плоти и крови и лелеяло надежду, что каким-то образом принадлежность Богу когда-то перельется в исполнение моей тайной мечты. Но постепенно воскресные служения, сфокусированные на Рождестве, песни, проповеди стали как бы телескопом, который направил мой взгляд и открыл ему высоту, глубину, необычайную сложность и простоту, долготу и ширину Божьей любви. От этого взгляда у меня просто захватило дух – так, что у меня не было никаких сил держаться за мою нужду, и вместо этого моя душа прилепилась ко Христу и успокоилась в Его любви.

Чтобы ответить на вопрос: «Достаточно ли для тебя любви Бога?», нужно смотреть не вовнутрь себя и попытаться сделать перечень всех нужд: вот это надо исправить, вот тут провал. Чем дольше мы смотрим внутрь на себя, тем глубже мы уходим вдаль от исцеления и преображения. Истинная свобода и покой могут быть найдены только тогда, когда мы смотрим вверх и вовне на любовь Христа, подмечаем все детали о ней, вбираем в себя ее величие, восхищаемся ее благостью. Только так мы сможем получить исцеление и освобождение от нашей плоти, дефолтное состояние которой – искать только своего.

Пусть эта любовь станет почвой, в которую глубоко уйдут наши корни – потому что именно это позволит нам иметь полноту Бога!

«молюсь, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, вместе со всеми святыми могли понять ширину, длину, высоту и глубину любви Христа 19 и могли познать эту любовь, которая превыше человеческого разумения; молюсь, чтобы ваша жизнь преисполнилась всей полнотой Божьей» (Еф. 3:18,19). 

Но наше греховное, дефолтное состояние – любить себя. И современная культура твердит постоянно нам: надо в первую очередь любить себя – и даже при этом умудряется цитировать библейские стихи. Но любовь к себе не может быть ответом – углубляясь в себя в убеждении, что это нас каким-то образом удовлетворит и наполнит нашу чашу, мы только остаемся у пустого корыта, которое снова и снова требует наполнения. Такой фокус на себе никогда не даст нам быть плодотворными в жизни, все вокруг нас будет искаженным: и по сравнению с тем, что мы сделали из своего Я, Бог – всемогущий, всесильный, ни в чем не ограниченный Творец, превратится в ничтожного божка, существующего для меня и удовлетворения моих потребностей, а люди из плоти со всеми их ограничениями – в источник счастья. Иеремия об этом хорошо говорит, призывая небеса и все творение в свидетели, чтобы они ужаснулись: человек взвесил на весах своего суждения Бога и сказал: нет, Его не будет достаточно для моих нужд. И не только это – человек взял глины и слепил себе сосуда, которые в его глазах могли бы утолить жажду его души (Иер. 2:11-13).

 Это и было в корне моей ностальгии по дому и семье: моя нужда в принадлежности кому-то превратилась в этакого жадного монстра, которому не было достаточно уже ничто: ни попыток моих друзей установить дружеские отношения, ни даже присутствие моей собственной, маленькой семьи, моего дорогого мужа и моих детей. И чем дольше я лелеяла ее, эту нужду, тем крошечнее и незначительнее становился факт, что Бог проявил ко мне свою любовь во Христе.

Мой ответ тогда, в те темные зимние предрождественские дни, дался мне ценой моей смерти во Христе: «Господь, помоги мне умереть для моей плоти, которая требует своего и мешает мне насладиться Тобой одним. Я верю, что Тебя и Твоей любви достаточно. Только в Тебе моя жизнь, и я могу радоваться о Тебе и слушаться Тебя сегодня, даже если я не в кругу родственников. Мне нужна Твоя помощь». И тот ответ не был моей инициативой: Дух Христа во мне побудил мое сердце воззвать к Богу как к Отцу и успокоиться в моей принадлежности Его семье, положить мою боль у Его ног и принять Его волю как благую.

И тот ответ дает мне силы думать о тех, как я, находятся вдали от дома и хотят быть за большим столом в праздничное время. Мы бросаем клич: кто будет дома один, приходите к нам – кормим их нашей индюшкой и пирогами из тыквы и заводим разговор о благости Бога. Этот труд любви – уборка дома, целый день готовки – не опустошает меня, а наполняет меня радостью о любви Бога, достаточной на всех одиноких, приходящих ко мне в гости. 

И этот ответ дает мне помогает мне видеть ностальгию в истинном свете — видеть в ней напоминание устремить свой взгляд на наше будущее, туда, где никто уже не будет чувствовать себя чужаком, и где не будет одиночества.

Душепопечение над собой-4

В прошлый понедельник произошел случай, который многое что вскрыл – хочу поделиться с вами тут, потому что думаю, что я в этом не одинока. А может быть, и одинока – но поделюсь все равно, потому что в тот понедельник Евангелие стало мне опять дороже. Подобные посты можно почитать вот тут.

5:30 утра

Я встала бодрая в то утро: знала, что впереди куча дел, как у меня, так и у моих близких. Утро прошло довольно-таки продуктивно: смогла провести тихое время сама и с детьми, завтрак прошел спокойно, успела написать парочку имейлов по работе. Перед выходом нашла в старой сумке еще одну карточку для входа в бассейн и обрадовалась: ура! У нас в семье за пару месяцев увеличилось число плавающих, а карточка была одна, что было весьма неудобно. Теперь, с двумя карточками я представила себе рай без разных морщинок и запинок.

8:00 утра

Мы пришли в бассейн и оказалось, что моя карточка не действует и запускать меня в бассейн девушка не хотела: правила такие. Несмотря на то, что нас там знают, и у нас годовой абонемент, на мое: «Как так?» — девушка мягко извинилась и развела руками.

Это «Как так?» не выпало грубым из моего рта, но взбурлившиеся чувства передались – я увидела это по ее лицу. Я уже хотела на все махнуть рукой и просто пойти домой, но муж убедил меня съездить за другой карточкой и попробовать еще раз. Всю дорогу домой я ехала с расстроенными и, признаюсь, сердитыми мыслями: «Вот, думала, как хорошо день начался, а тут вот, понимаешь, придется потратить целых 20 минут зря!».

8:30 утра

Моя вторая карточка тоже не сработала – оказалось, были какие-то проблемы в системе. Нас все-таки впустили, и, пока я плавала, я начала разговор сама с собой.

Вот по этой шпаргалке.

8:35 утра — залезла в воду, начала плавать

Жар:

Занятый день. Я задала ритм дню, но тут вот споткнулись о неполадках в системе.

Плохой плод: Сердитая реакция на правило, внутренняя борьба с гневом о сломанном расписании.

Результат: напряженная обстановка   

Плохой корень:

И вот тут, мои друзья, не побоюсь открыть перед вами свою подноготную. Да, много суеты этот случай открыл во мне. Много еще вопросов, таких глупых, на которые плоть охотно предлагает свой ответ и я охотно иду на поводу. Вот мои мысли, и вот о чем они свидетельствуют:

«Как же так, мы тут все время толкаемся и заплатили немалую денежку за абонемент». – чувство, что мне должны, что они у меня в долгу.

«Я такой хороший ритм задала дню, и это правило весь день нарушило» — я все еще думаю, что контроль над временем принадлежит мне. То самодовольство собой было не от Бога.

«Раз так дела идут, то вообще махну на все рукой. И пусть будет как будет, какой смысл в усилиях сделать день продуктивным» — это опять-таки свидетельствует о моем убеждении, что бразды правления принадлежат мне.

Какое отношение имеет Евангелие к этой ситуации?

Во-первых, время принадлежит Богу и Он дает его мне для верного распоряжения. Да, лишняя карточка – это удобно и хорошо для более гладкого расклада, но не ней висит мое спокойствие и не она гарантирует мне успех в моем дне.

«Смотри на действование Божие: ибо кто может выпрямить то, что Он сделал кривым? 14 Во дни благополучия пользуйся благом, а во дни несчастья размышляй: то и другое соделал Бог для того, чтобы человек ничего не мог сказать против Него» (Еккл. 7:14).

Все в моем дне стоит или ломается Богом. И все это – для Него. Поэтому мой главный вопрос, которым мне надо задаваться в конце дня – не КАК МНОГО я успела сделать (хотя планируем в начале дня\недели так), но – НАСКОЛЬКО Я СОХРАНЯЛА ВЕРНОСТЬ, даже когда все шло наперекосяк.

Во-вторых, Он – Искупитель. Все эти грехи: мое недовольство, чувство, что мне должны, самоуверенность и гордость – все они были возложены на совершенного Агнца, который и понес осуждение, чтобы я могла уверена что ко мне повернуто Его доброе лицо (Рим. 8:1-4).

В третьих, его смерть и воскресение означают и мои смерть и воскресение! Приму этот факт и верой буду почитать себя мёртвой для своего чувства, что мне должны и для своего стремления держать все под своим контролем. Найду в Его смерти — мою смерть и свою свободу от гордости и самодовольства.

Божий способ дать свободу рабам греха — это смерть самих рабов и их воскресение через Христа. (Рим. 6:1-14)

Он – мой Защитник, который сейчас перед Богом представляет меня со всем моим багажом и уродливостью, как совершенный Первосвященник. Бог видит и слышит не только меня с моим грехом, но и своего любимого Сына, который ходатайствует за меня ВСЕ ВРЕМЯ: пока я наступаю снова на свои грабли, пока я плаваю под водой и борюсь сама с собой, то обвиняя себя, то оправдывая, и тогда, когда я вылезаю из воды, чтобы идти извиняться.

9:00 утра

Добрый корень и Плод:

Он дал мне своего Помощника, Святого Духа, который дает мне силы и мудрость любить Его прежде всего, и любить людей вокруг меня. Который даст мне силы на воздержание, когда дела идут не так, как я запланировала. Который даст мне мудрость «почитать себя мертвой» для своих установок и представлений о продуктивном дне, и даст мне по-настоящему видеть людей вокруг меня, а не как препятствия или средства к моим целям (Рим. 6:1-10). И который даёт мне время и дела на сегодня и хочет, чтобы я была верной во всем.

9:05 утра — вылезла из воды

И Он же дает мне силы вставать и идти извиняться не ради того, чтобы выглядеть моральным человеком, но чтобы через это тоже могло в какой-то степени распространиться благоухание Христа.

И снова я, у креста со словами:

«Несчастный я человек! Кто бы избавил меня от этого тела смерти? Но благодарение Богу, Который сделал это через Иисуса Христа, нашего Господа!» (Рим. 7:24,25).

И снова Он через Свое слово говорит:

«Поэтому я умоляю вас, братья, ради милости Божьей, принесите ваши тела в живую жертву, святую и угодную Богу. Это и есть подобающее для вас служение Ему. 2 Не приспосабливайтесь к образу жизни этого мира, но преображайтесь, обновляя ваш разум, чтобы вы сами могли постигать волю Божью, благую, угодную и совершенную». (Рим. 12:1-2)

Мой день —

через Него,

от Него,

для Него,

Им (Кол. 1:15-17).

Душепопечение над собой-3

В прошлый понедельник произошел случай, который многое что вскрыл – хочу поделиться с вами тут, потому что думаю, что я в этом не одинока. А может быть, и одинока – но поделюсь все равно, потому что в тот понедельник Евангелие стало мне дороже. Подобные посты, которыми я уже делилась ранее, можно почитать вот тут.

Я встала бодрая в то утро: знала, что впереди куча дел, как у меня, так и у моих близких. С утра поплавала, закупилась на неделю, помогла страшим с геометрией и сочинением. Приготовила ужин, и села готовиться к библейскому занятию: вечером начиналась наша группа по Римлянам 8. Собрала мысли в кучу, помолилась. Составила план на неделю: опять-таки очень много разных дел.

И вдруг залезла на фейсбук, где я увидела объявление о продаже дивана. Хорошей марки, в хорошем состоянии. Очень дешево. Зная, что с такой ценой вещи долго не держатся, я сразу написала продавцу, что я заинтересована и можно я приеду посмотрю.

Диван я искала очень давно, потому что тот, что стоит у нас подвальной семейной комнате, разваливается уже несколько лет. Чтобы купить новый, нет средств. И даже подержанные для нас не по карману. А тут вот, подвернулся. Ничего, что цвет не очень красивый – в подвале же.

Конечно, мне ответили, приезжайте! Всего в трех минутах езды от нас.

Признаюсь, что да, остановилась, как я часто советую людям, и подумала:

А мудро ли мне сегодня покупать диван? Влезет ли это мероприятие в уже и так занятый день?

Нормально, успокоила себя. Мы же быстренько. Закинем его в наш пикап и на выходных разберемся. Главное, чтобы никто его не купил до нас. Между уроками и другими делами у нас был перерыв в полчаса – мы вот быстренько туда и обратно.

В результате это дело заняло около часа. Диван не хотел влезать во входную дверь владельца, как бы ни пихали и не переворачивали его.  Владельцу пришлось уехать куда-то за его инструментами, а я вдруг почувствовала огромную слабость от перенапряжения – и еще я забыла, что в тот понедельник я соблюдала пост (в этот день молюсь с постом о конкретной нужде, спасении одного человека). Присела, потом прилегла на крыльце, от чего мой подросток испугался: Мама, ты что умираешь??

В общем, диван мы с горем пополам вытащили. Моему мужу, который до этого мне сказал, что помочь не сможет, пришлось оставить свои дела и пешком прийти к нам, потому что сын его напугал: Кажется, мама в обмороке.

Я не была в обмороке, просто в первый раз в жизни испытала гипогликемию. Но ребенок настаивает и теперь смотрит на меня с укором.

Диван теперь у нас дома. Да, удобный. Да, дешевый. Но стоил он мне многого.

По этой шпаргалке проведу над собой душепопечение.

Жар:

Занятый день. Объявление. Старый дом.

Плохой плод: Спонтанное решение покупать диван

Результат: потерянное время мужа, ребенок опоздал на свои дела, и, кажется, я его напугала,

Плохой корень:

И вот тут, мои друзья, не побоюсь открыть перед вами свою подноготную. Да, много суеты этот случай открыл во мне. Много еще вопросов, таких глупых, на которые плоть охотно предлагает свой ответ и я охотно иду на поводу.

Вот какие мысли проходили в моей голове:

Я устала от старого дома и его старых проблем. Как мне охота приглашать друзей детей в дом (в подвал), чтобы при это мне не было стыдно.

Вот наконец-то возможность купить что-то нормальное и при этом не выйти за пределы бюджета.

И еще там, глубоко плещется тайное удовольствие от того, как некоторые скажут: ну Майя, как это ты все успеваешь! Слышу мамин голос (вот за сорок лет мне, а как хочется продолжать угождать маме!) – ну Майя, что за энергия у тебя!

О чем свидетельствуют эти мысли:

— я не довольна тем, что есть. Старый дом – меньше, чем я заслуживаю. Я могу и должна это исправить.

— ничего, что Бог установил мои временные рамки и рамки физических сил – во мне все-таки сидит глубоко уверенность, что я могу их преодолеть. Надо вот только темп ускорить. Или вот подогнать вот эти обстоятельства. Ничего, что некоторые вещи при этом выпадают, я и с ЭТИМ потом могу разобраться.

Вот это – мое уподобление Богу, нежелание жить внутри своих рамок, уверенность в своих силах, что я могу управлять своей судьбой – вот этот горький корень и толкнул на то, чтобы

БЫСТРЕНЬКО купить и загрузить тот диван.

Какое отношение имеет Евангелие к этой ситуации? Какой плод может принести Евангелие в подобной ситуации?

Во-первых, я – Божье творение, а не Бог. Он заключил меня вот в это тело. Это Он управляет моими обстоятельствами. Это Он дал мне этот дом. Это Он не даст мне свободно гулять по Вселенной, возомнив себя богом. Бог гордым противится. Этот незначительный, маленький случай на самом деле является прелюбодеянием: под видом хорошей домохозяйки я на самом деле пошла за миром и его стандартами (Иак. 4:1-11).

Во-вторых, Он – Искупитель. Все эти грехи: мое недовольство, себялюбие (не сильно-то я думала о чужом времени), моя самоуверенность и гордость – все они были возложены на совершенного Агнца, который и понес осуждение, чтобы теперь я, встав с того крылечка, очнувшись от того сахарного крушения, могла идти в полной уверенности, что ко мне повернуто Его доброе лицо (Рим. 8:1-4).

В-третьих, Он дал мне своего Помощника, Святого Духа, который дает мне силы и мудрость любить Его прежде всего, и любить людей вокруг меня. Который даст мне силы на воздержание, когда я снова увижу подобную рекламу (Гал. 5:22-23). Который даст мне силы отписаться от аккаунтов, очень полезных, но которые разжигают во мне недовольство. Который даст мне мудрость «почитать себя мертвой» для этого мира и своей плоти и дивой для Него» (Рим. 6:1-10). И Он же будет вести меня и использовать мои средства, мой старый дом, чтобы принести Себе славу.

«Несчастный я человек! Кто бы избавил меня от этого тела смерти? 25 Но благодарение Богу, Который сделал это через Иисуса Христа, нашего Господа!» (Рим. 7:24,25)

Мои ошибки в проведении женской группы по изучению Библии

Продолжаю делиться о том, как я веду группы по изучению Библии. Хочу поделиться своими ошибками! Люблю вести группы и много было разных ляпов — но вот самые основные. И вот тут я писала о том, как сделать изучение бесполезным.

  1. Подходила к приготовлению к группе наобум: ай, все равно же это Слово Божье, урок как-нибудь да и пройдет и принесет свой плод. 

В этом случае я смотрела на Божье Слово как на волшебную палочку. Да, оно живое слово и действует помимо меня. Но мне нужно быть верным распорядителем, который не просто является каналом, но выполняет роль пастуха и “кормилицы (см. 1 Фес. 2:7). И реальность такова, что без приготовления обсуждение на группе уходит за тридевять земель ВДАЛЬ от Слова. Это — проблема, потому что мое время и время этих женщин драгоценно. Тот факт, что я отбираю это время у моей семьи — и у других, кому я могла бы послужить, толкает меня на верное распоряжение им.

2. Ожидала слишком много от людей. В том смысле, что я просто взяла за данность, что они заинтересуются, станут проявлять инициативу и будут сами будут поддерживать свой интерес и вкладывать тот же уровень усилий, что и я, в понимание отрывка.

И действительно, в моих группах бывают люди, которым просто не терпится зарыться глубоко, у них масса вопросов — причем хороших вопросов, по делу. Им интересно все, и восторг у них неподдельный от истин в отрывке. С такими людьми и полный балдеж работать — и мощный труд! Очень благодарна за некоторых из них, потому что они толкали меня на рост. 

Но в основной своей массе люди приходят уставшие на группу, эмоционально и умственно изможденные за день: будь то люди, работавшие весь день в офисе или школе, или мама-дома с маленькими детьми: им трудно шевелить мозгами и следить за развитием моей мысли. 

Помню совет от одного учителя Библии: возьми все свои записи, которые ты сделал во время приготовления и вырежи из них 20%. И вот эти 20% и будут твоим уроком. 

Вах! 

Получается, что мне не надо сваливать на моих людей всю кучу информации, которую я откопала. 

Получается, что мне надо варить вот эту кучу до той кондиции, пока не выпарится неважное и останется гуща самого главного в отрывке. 

И потом вот это и подавать, не отвлекаясь на разные, хоть и важные и интересные, детали. Помнить об их месте в самом отрывке: большинство утверждений в тексте имеет подкрепляющие функцию для главной мысли.

Например: 

Если взять очень трудный отрывок из 1 Петра 3 о спасении через крещение, можно удариться в доказательства о том, что мы НЕ спасаемся через крещение. Но все таки надо уделять внимание тому, что Петр хочет сказать, что он хочет подкрепить вот этим своим скандальным утверждением, которое повлекло за собой кучу лжеучений. 

Петр, сам установив факт спасения по вере в 1-й главе, далее в 3-й делает упор на необходимости чистой, доброй совести перед Богом как выражения вот той самой веры. Крещение в таком смысле спасает нас так же, как и послушание Ноя — это выражение нашей живой веры и посвященности Богу. Ной спасен был по вере (Евр. 11), скрепленной его послушанием в построении ковчега. 

На этом уроке мы не стали зацикливаться на всех возможных лжеучениях, которые могли бы возникнуть из-за этого стиха. Я вкратце упомянула, что Петр не начинает свою католическую секту в этом отрывке. И мы провели больше времени на необходимости чистой совести и жизни в страхе перед Богом, когда мы находимся во враждебной обстановке, как и получатели этого послания.

3. Ожидала слишком мало от людей

Были и случаи, когда я ставила слишком низкую планку и так упрощала и разжевывала, что получалось просто скучно. Даже если мозгами трудно шевелить к концу дня, их нужно задействовать в активном размышлении над Словом — потому что такое размышление и погружение в смысл текста обещает обновление и жизнь, изменения в жизни и плод. 

Поэтому провожу массу времени над придумыванием хороших вопросов для обсуждения. Вот тут мои мысли о вопросах.

4. Не ставила задачей узнать своих людей и что у них происходит

Иногда я, признаюсь, боюсь женских групп, потому что в них столько возможностей для сплетен и всякой болтовни. Я не умею просто болтать, и чаще всего становлюсь чьими-то ушами! И поэтому как лидеру группы мне приходится искать баланс: как же дать людям высказаться и пообщаться, и в то же время не удариться в сплетни? 

Но не зная людей, их тяготы и ситуации, я делаю урок стерильным. Нужно все таки брать пример с Павла и Иоанна и Петра, которые писали свои письма в конкретные ситуации, а не абстрактно, определенным людям с определенными проблемами.

5. Не останавливала ошибочную интерпретацию, мысль

Иногда на уроке кто-нибудь возьмет и произнесет какую-то ересь. Мол, Бог никогда не наказывает. Или — мормоны тоже христиане! Высказывается мнение по поводу стиха ошибочное, потенциально ведущее к неверному применению. Я была на группах, когда при подобных заявлениях или разгоралась дискуссия, или ересь просто игнорировалась.

И вот тут мне пришлось основательно поработать над собой. Хотелось тоже просто игнорировать, пройти мимо. И в корне такого вот желания избежать конфронтации было вот что: 

  • Лживое смирение: мне не хотелось показаться всезнайкой, поправляя кого-то. Похлопать глазами вместе со всеми и пройти мимо легче. 
  • Страх перед людьми: не хотелось оттолкнуть этого человека, указав на ее ошибку. Знаю, что люди часто обидчивы, и различия во мнениях часто воспринимаются глубоко лично. Хотелось сохранить статус: я-всем-закадычная-подруга.

У этого есть альтернатива. Ошибки и ересь в группе нужно исправить, высветить их истиной, и можно сделать это с терпением, кротостью и любовью. Что было бы, если бы Павел никогда не сел и не записал бы свое послание коринфянам! 

Истина в Божьем Слове дана, чтобы преобразить наше мышление. Ошибки в нашем представлении о Боге и о жизни — неизбежны из-за нашего греха и будут высвечиваться всякий раз, когда мы подпадаем под его свет. Ошибки — не просто незнание и невежественность, но последствие нашего греховного состояния и жизни в мире, который стремится исказить истину. И поэтому время на моей группе я рассматриваю как возможность для всех нас преобразиться и обновиться умом — и в этом мое проявление любви к этим людям. Умалчивание и ложное смирение не являются любовью. 

Павел говорит, что от служителей и распорядителей благодати требуется, чтобы они были верными. Верность предполагает чуткое сердце — как к Богу и Его слову, так и к людям, которым призвал меня Бог служить. И на эту верность Бог дает благодать. Я знаю свои слабости, знаю свой страх и зависимость от людского мнения — и кладу все это у Его ног. Прошу Его помощи в том, чтобы способствовать продвижению Его Царства — чтобы во всем была слава Ему.

Как я готовлюсь к библейским занятиям для женской группы

Конечно, начинаю с молитвы: служение в церкви – это привилегия и благодать. Побуждение Духа на то, чтобы начинать группу и преподавать Слово – это незаслуженный подарок от Бога и ответственность, для которой необходимы Его сила и действие.

Второй шаг, обязательный в моих глазах – это разговор с моими лидерами о моем желании. Это важно для подотчетности – я хочу убедиться, что мое видение подходит под видение церкви. Покажите материал, который вы хотите преподавать: сходится ли он с учением вашей церкви? Есть ли в нем существенные отклонения от доктринальных убеждений вашей церкви? Это будет с вашей стороны просто уважением: ведь над этой паствой поставлены люди, которые должны будут дать ответ за души этих овечек. Не подрывайте их работу, но стремитесь помогать им в этом бремени.

Этот шаг важен не просто для подотчетности, но будет и ободрением. Поверьте мне, жене пастора: для большинства пасторов – радость видеть, как его члены хотят с ним сотрудничать в наставлении паствы. Такая подотчетность будет и помощью и для меня самой: я не бог, и не могу видеть все стороны, мне нужны другие люди, которые бы помогали мне служить лучше.

Я примерно знаю женщин, которые бы хотели прийти, и тем не менее я постоянно смотрю: есть ли новенькие женщины, которые бы хотели общения и совместного изучения? Преподавание Слово для меня тесно связано с построением отношений. Мне нравится пример Павла в 1 Фессалоникийцам 2, где он говорит о своей любви: «мы были нежны с вами, как кормилица». Учитель Слова – не просто отстраненный канал для Слова. В какой-то мере да, отстраненный: это Слово не от него. Но в какой-то мере учитель выполняет роль наставника, кормильца и пастуха: что предполагает связь с теми, кто находится в группе.

Когда я только начала вести группу здесь, в этой церкви, я мучилась, признаюсь, вопросом: ну что же нужно этим женщинам? Вот скажите мне, что вам сейчас интересно? – приставала к ним. Где у вас сейчас чешется? Мне хотелось, чтобы занятия попадали в точку. И со временем поняла, что такое стремление – суетно. Во-первых, потому, что Слово достаточно, и за что бы мы ни взялись, оно всегда будет действенным, всегда будет исправлять, наставлять и оживлять. Во-вторых, мое желание попасть в точку исходило их честолюбивого желания возвысить себя и быть необходимой в глазах женщин.

И мое сердце склонялось больше и больше к разъяснительному, экспозиционному, учению. Мой муж – горячий сторонник разъяснительной проповеди, и я, взращенная на изучении Писания в его целостности, никак не могла приспособиться к основном тематическим занятиям, часто очень эмоциональным, которые в ходу тут в США для женщин.

Поэтому, с молитвой выбираю книгу в Библии и бросаю клич: кто хочет со мной ее изучить? Я поставила себе цель: изучить всю Библию, и буду все равно это делать, даже если никто не придет, но зачем желать это одной? — вот и зову!

Но перед тем, как начать саму группу, я прохожу через вот этот ПРОЦЕСС (который занимает у меня примерно два месяца). Этот процесс я имитирую по своим наблюдениям в течение многих лет за моим мужем, который проповедует по Слову каждое воскресение.

1. Копирую весь текст из этого сайта без разрывов себе в Ворд, добавляю поля и широкие отступы, и распечатываю себе всю книгу. Создаю папку на своем компьютере, а также в Гугл Драйв, чтобы складывать туда все свои записи и ресурсы. Ищу хороший комментарий.

2. Читаю эту книгу несколько раз залпом. Иногда прослушиваю ее, чтобы уловить лучше развитие мысли. Пытаюсь понять, как автор развивает свой аргумент. Заваливаю текст вопросами – надо воспитывать в себе смиренное любопытство, задавать вопросы и не просто принимать за данность, что я уже все это знаю. Например, приступив к изучению Римлянам 8, я вдруг поняла, что мне неясно значение слова «плоть». Поставила жирный знак вопроса возле этого слова и начала копаться.

3. Пытаюсь выяснить первоначально намерение автора. Об этом я писала вот тут. Для того, чтобы узнать намерение автора, нужно собрать по крупицам, часто разбросанным тут и там по всей книге/посланию, информацию о том, кто такой автор, кто такие получатели, каковы между ними отношения, какова ситуация, которая побудила автора написать это письмо/книгу, и какую цель преследует этим посланием автор. Собрав эти крупицы, я формулирую краткий параграф или предложение, описывающее первоначальный замысел автора. Это поможет мне в дальнейшем верно интерпретировать отдельные части послания.

4. Разбиваю послание по логическим частям. Прослеживаю мысль автора: как он доказывает/подкрепляет/обосновывает свои доводы? Это дает мне большую картину для каждого отрывка. Например, Петр говорит об умножении благодати в первой главе и заканчивает послание призывом стоять в благодати. Каким-то образом он развил мысль –мне надо ее проследить.

У нас своеобразная динамика жизни: церковь живет по ритму нашего колледжа, поэтому чаще всего занятия приходится планировать так, чтобы можно было закончить к концу семестра. Мне не очень так нравится, но пока не вижу другого выхода: растягивать на весь год послание к Колоссянам не представляется разумным, так как между семестрами очень большой перерыв. В другой церкви группы могли изучать спокойно все послание без перерывов!

5. Приступаю к разбору каждого отрывка. На этом этапе я стараюсь разобрать сама и докопаться до главной мысли. И уже потом обращаюсь к комментарию, чтобы сверить, правильный ли я сделала вывод, или пропустила ли что-то. Разбор я не впечатываю, так как это очень большой объем, сохраняю все в тетради и в распечатке. Размышляю над собственным применением. Хочу пропустить Слово через себя и жить им, прежде чем пытаться его передать кому-то.

6. Если эта книга из Ветхого Завета, обязательно думаю о библейском контексте: как она вписывается в общую историю искупления? Божье намерение о создании Церкви через Христа проходит красной нитью через все книги Библии, и каждый отрывок имеет какое-то отношение ко всем элементам Благой Вести. Если это книга из Нового Завета, пытаюсь проследить в ней темы, отголоски, ссылки на Ветхий Завет. Напр., 1 Петра оказалось очень богатым на ссылки на Ветхий Завет: Петр очень искусно вплел всю историю Израильского народа в свое послание, тем самым включив и язычников в число избранных Богом.

ОШИБКА: часто есть искушение увидеть Христа там, где Его нет, используя аллегории и ассоциации. Важно помнить о том, что ткань всего Писания тесно сплетена в одно целое, каждая часть в ней имеет свое место так, как было задумано автором.

НАПРИМЕР: Не стоит рассуждать о дереве, из которого сделан был ковчег Ноя, как о прообразе дерева, из которого был сделан крест. Но стоит уделить много времени размышлению о том, каким образом Ной обрел спасение по вере – именно в этом ракурсе Новый Завет соединяет эту историю с Евангелием (Евр. 11:7).

7. Начинаю думать над применением: как женщины в моей группе смогут применить эти истины? Как эти отрывки могут помочь им стать более похожими на Христа в их жизни, браке, материнстве, служении?

8. И, наконец, обращаюсь к комментариям: чтобы пополнить свое понимание текста, сверить мою интерпретацию, найти новые идеи о подходе в преподавании текста. Иногда пороюсь в книгах/руководствах по этому посланию, чтобы посмотреть, какие вопросы задает другой автор. Слушаю разъяснительные проповеди, чтобы увидеть, как другие раскрывают главную мысль этого отрывка.

9. Создаю документ под названием: Руководство (такое страшное слово – но как еще назвать, не знаю) по____ (1 Петра, например). По каждому отрывку пытаюсь придумать вопросы, которые бы помогли женщинам сделать свои наблюдения в тексте, истолковать текст и применить его. В руководство обычно включаю краткое описание индуктивного метода, первоначальный замысел автора и мое ободрение проявлять внимательность и уважение к тексту Писания.

Мне не всегда удаётся составить целый буклет с готовыми вопросами на каждую неделю ДО начала занятий в сентябре. Чаще всего я рассылаю имейл женщинам с вопросами на следующую неделю. Но что я заметила: чем выше уровень моего понимания текста и подготовки к преподаванию, тем лучше и качественнее обсуждение и восприятие всей книги. Другими словами, если я знаю вопросы, которые буду задавать в конце 12 недель наших занятий, это может уберечь меня от туманного обсуждения этого вопроса сейчас на 3-й неделе и повторного обсуждения потом. Для меня время на группе очень ценно, и я стараюсь не тратить его на хождение по кругу.

Хороший вопрос для обсуждения придумать трудно! Или получается очень легкий: «Кто сидел в тюрьме?» — и на такой вопрос просто лень отвечать, или люди смотрят сконфуженно: мол, это какой-то вопрос с подвохом? Или получается слишком туманный: непонятно, что я хочу добиться. Вот тут моя шпаргалка для вопросов.

В первую встречу с группой я стараюсь дать краткое описание метода изучения Библии (не все знакомы с ним). В зависимости от состава группы, я или даю им сама первоначальное намерение автора, или задаю наводящие вопросы, которые помогут им найти ответ в послании и сформулировать намерение самостоятельно. Чем больше человек находит самостоятельно, тем глубже будет его понимание.

Я создаю группу в мессенджере для разных «мыслей вдогонку» и объявлений, а также прошу женщин дать мне свой имейл, чтобы отправлять им вопросы на следующую неделю (если у меня нет на руках готового буклета).

Стараюсь поддерживать связь, насколько это возможно – через молитву о них, вопросы, встречи.

Вот такой примерно процесс. Должна признаться, такая масса работы и времени не означают гарантию успеха: не всегда женщинам нравится и не все задерживаются. Многие женщины привыкли к более насыщенным эмоционально занятиям, и многим претит необходимость усилий. И я понимаю: иногда мы проходим через периоды, когда хочется, чтобы тебя просто кормили. И все же –

Лично для меня все это время стоит того. Понимание моей беспомощности перед Богом и неимоверности задачи, которую Он ставит передо мной каждый день: жить для Его славы – это толкает меня на глубокое изучение Писание, потому что в этом я нахожу силы и мудрость. Для того, чтобы лежать на пляже, можно обойтись чипсами и газировкой. Но передо мной Эвересты и Кавказ, и для этого нужна еда поплотнее.

И вот тут можно взять себе шпаргалку с описанным выше пошаговым процессом.

И вот я пишу о разных вопросах об изучении Библии.

Как быть странником — по другую сторону гостеприимства.

Я всегда считала себя человеком перекати-поле, и когда меня спрашивают, откуда мы, мой ответ может занять несколько минут. Недавно мы поняли, что провели тут, на нашем нынешнем месте жительства, 8 лет — дольше, чем где-либо! Можно сказать, что мы — почти уже местные в городке, в котором население меняется часто.

За эти годы мне пришлось многому научиться. Не только гибкости, но и терпению и постоянной инициативе: для того, чтобы построить новые отношения на новом месте инициатива просто необходима. Причем такая, которая не сдастся при первом провале или отсутствии отклика. 

Я также сама наблюдала за тем, как другие заселяются и начинают устраивать свою жизнь на новом месте. Подмечала их поведение и позицию — и мотала на ус.

На прошлой неделе писала о гостеприимстве, и сейчас хочу поговорить о другой стороне — о том, как принимать гостеприимство.

Итак, что делать, когда ты переезжаешь и хочешь найти друзей?

  • Первое, что я хочу упомянуть — это надо найти церковь. Не оставляй это на потом, но задайся целью сразу найти собрание верующих, которые провозглашают чистое Евангелие и среди которых — любовь и истина. Не поддавайся искушению оставить этот вопрос на потом: вот распакуемся, а пока посмотрим церковь онлайн. Пусть коробки будут не распакованными, пусть мебель еще не собрана — но пойди в воскресенье и присоединись к поместной церкви. Поговори с лидерами, не прячься на задворках. Если ты боишься, что тебя сразу привлекут к служению, а вы пока не готовы, говорите об этом прямо. Церковь необходима детям Бога!
  • Приготовься к тому, что дружба не возникнет сама собой — над ней надо будет работать, это займет время и силы.
  • Настрой себя на то, чтобы не просто найти свое место и устроиться, но и найти способ, как быть полезным другим людям на новом месте. Есть ли у тебя какой-то талант, которым ты можешь делиться, или обладаешь ли ты какими-то ресурсами, которые могут быть полезными новым людям? Вспоминай Иосифа, который вкладывал все свое сердце во все, что он делал. Думай о Давиде, который, скитаясь по стране, убегая от Саула, был занят защитой и заботой о своем народе, защищая их овец и города от филистимлян. Помни наставление, данное Богом Израильскому народу о том, как им жить в вавилонском плену: “Желайте мира и благополучия тому городу, куда Я отправляю вас в плен. Молитесь Господу о нем, потому что при его благополучии и вы будете благополучны” (Иер. 29:4). Израиль, снова оказавшись в положении странников, должен был быть благословением для его захватчиков! Как мама, “сидящая дома”, у меня было мало возможностей что-то предложить, и поэтому я стала часто приглашать разных людей в гости. Моя еда и общение были тем малым, что я могла предложить.
  • Мой муж, при переезде сюда, сразу записался волонтером тренером для местной детской футбольной команды. На это уходит время — 3 недели осенью и весной — это был способ провести время с нашими детьми, и заодно быть частью местного сообщества.
  • Задавай вопросы и интересуйся. Не только тем, что тебе нужно знать для устройства (есть ли тут занятия для детей, хорошие ли тут больницы и проч). Спроси, что люди любят в этом городе, какие их любимые места, что их сюда привело. Интересуйся самими людьми, проявляя инициативу: не жди, когда тебя будут расспрашивать и узнавать — часто люди, долго живущие в одном месте, не имеют навыков построения новых отношений вне их привычного круга.
  • Показывай, что ты доступна. Когда-то я пригласила одну новую семью в гости и получила от женщины вот такое сообщение: “Спасибо за приглашение, но мы сейчас убегаем по делам — но пожалуйста, пригласите нас еще, мы с удовольствием придем!” Это мне дало знать, что ей не только не все равно, что я ее пригласила, но и что она хочет дальнейших отношений.
  • Как сделать так, чтобы отношения, которые ты пытаешься завести, не были поверхностями? Моя наставница говорила всегда, что надо сразу вытаскивать свой флаг: то есть, сразу давать знать что тебе важнее всего, а не ждать удобного момента. Мы христиане, нам важен Иисус — Он действует в нашей жизни, Он живой. Возможно, это будет неловко — но, вытащив этот флаг сразу , ты сбережёшь себя от дальнейшей неловкости ожидания удобного момента… который, возможно, не настанет ещё долго!
  • Никогда не критикуй и не смейся над новым местом, даже если местные жалуются. Это, можно сказать, негласный закон: местные могут сколько угодно между собой жаловаться и критиковать, но когда это делает новый человек, это звучит по-иному и может восприняться весьма оскорбительно.
  • Принимай с благодарностью и смирением подаваемую помощь. Часто мы живем по установке: не будем принимать помощь до тех пор, пока мы не можем гарантировать, что мы можем чем-то отплатить. Конечно, не надо жить иждивенцем, но в то же время надо узнавать в таких протянутых руках — Божий дар.
  • И наберись терпения. Возможно, ощущение “странника” останется с тобой надолго. Помни всегда о своей первой идентичности во Христе: “избранные пришельцы” (1 Петра 2:9-11). Всегда странники тут на земле, но всегда как дома с Богом.

Вот такие мысли пока! Счастливого “странствования”!

Практические вопросы гостеприимства

Об общих принципах гостеприимства я писала на прошлой неделе.

Для меня гостеприимство –

В этом посте я хочу ответить на часто задаваемые вопросы о библейском гостеприимстве. Делюсь из своего опыта применения истин, которые упомянула на прошлой неделе.

1.      Самый часто задаваемый вопрос:

У меня маленький дом и боюсь, что людям неудобно и тесно.

Я часто сама задавалась таким вопросом и стеснялась приглашать к себе, зная, что придется просить некоторых людей сесть на пол. Сейчас у нас много места, но есть другой казус: кухня маленькая и очень неудобная, проход в нее узкий. Задаваясь себе таким вопросом, надо задавать и следующий: а откуда я знаю, что надо, чтобы пространства было много, и чтобы было все красиво?

У меня сразу всплывают картинки из журнала, где все сидят прилично за столом и на столе даже есть место для свечей. И вся посуда стильная. По сравнению с ТЕМ МОЕ кажется совершенно неподходящим для того, чтобы оказывать гостеприимство кому-либо.

Такая картинка не соответствует моей реальности, и создает барьер между мной и волей Бога.

Мне надо принять реальность с благодарностью и искать, как я могу в моем контексте использовать мой дом, чтобы им любить людей.

И принять еще одну реальность: людям нужны люди, а не мой красивый диван или большие комнаты. Чтобы быть с людьми, они готовы сидеть на полу, толкаться на тесной кухне. Мне часто и много говорили: спасибо, что открываешь двери. Вот это – простое открытие дверей помогло мне увидеть, КАК МНОГО одиноких вокруг нас людей, и как им нужно быть с кем-то вот этим вторничными вечером.

И еще я задавала себе вопрос: когда ты уходила из чьего-то маленького дома, думала ли ты о тесноте – или о благословении общения? Ответ на этот вопрос был ясен!

Приглашай по два-три человека. Не стесняйся говорить: у нас дом маленький, и возможно, будет тесновато.

Маленький дом означает также особенное внимание ежедневной организации и уборке. То есть, если в большом доме вещи как бы растворяются (до определенной степени), то в маленьком все на виду. Я помню, что мне надо было быть особенно разборчивой в том, какие игрушки мы покупаем, и нужен ли/насколько функционален вот этот шкаф/полка/тумбочка. Мы часто копим вещи, просто потому что они есть, от бабушки и проч. – но, если мы хотим, чтобы наш дом служил нам и людям, нам надо задаваться вопросом: насколько эта вещь подходит под этот образ жизни? И хотя я не во всем согласна с минималистами, (чтобы служить людям, сделанным из материи, нужны вещи материальные!), некоторые из их принципов помогли мне смотреть на свое окружение более критично.

2.      У нас дети и мне трудно справиться с ними – да еще и приготовиться к гостям.

Когда мы решаем открыть дом для других людей, это – событие моей недели, к которому я готовлюсь заранее, а именно – всю неделю. Это касается всего, что мы делаем на той неделе. Один из примеров: я знаю, что, возможно, дети захотят посмотреть телевизор вместе, поэтому прошу их не смотреть за день до этого (мы стараемся ограничивать время перед экраном). Я вовлекаю их в приготовление, накрытие стола, планирование вечера. С маленькими детьми хаос неизбежен – тут мне пришлось сильно над собой работать и не раздражаться снова разлитой воде и проч. Мы взяли за привычку прибираться каждый день – это не основательная уборка, а просто подобрать игрушки и книги (после обеда, перед приходом папы). Так по крайней мере, когда настает день гостей, нам не придется разбирать целую гору хлама.

Вот это – недостаточный контроль над хламом и хаосом в доме – как мне кажется, чаще всего убивает желание открыть двери. Когда я вижу вокруг себя кучи вещей, накопленные за недели/дни – да еще мне надо приготовить еду – то у меня просто опускаются руки. От хлама никуда не денешься – вещи нам нужны, и выход тут – ежедневное подбирание, что дети вполне в состоянии выполнить. Цель тут – не идеальный порядок, а порядок приемлемый для принятия гостей.

Мы стараемся включать детей в разговор за столом. Бывает так, что гости положительно расположены к детям и общаются с ними. Бывает и равнодушие. Как бы то ни было – я давно решила не накрывать отдельный стол для детей, усаживать их с нами. Моя цель: научить детей общаться не только с их сверстниками.

3.      Когда и как часто? Как совмещать с занятым графиком?

У нашей домашней жизни очень насыщенный график – у детей много занятий и проч. Признаюсь, что мне лучше всего сидеть с гостями каждый вечер, чем заниматься с детьми! И в этом мне нужно было проявлять дисциплину: что-то в этом не так, если я стремлюсь пасти других овечек, в то время как мои собственные сидят каждый вечер перед телевизором. Я решила для себя, что будем принимать гостей по крайней мере раз в неделю, и если график на той неделе позволяет, то еще один раз, не считая друзей детей. Это наша стадия сейчас – я знаю, что будет время, когда моя домашняя жизнь позволить мне делать больше.

И надо помнить, что мы проходим через разные стадии жизни, каждая – с ее уникальным ритмом. Служение в моей семье с маленькими детьми будет выглядеть иначе, чем у подруги с большими детьми.

4. Этот один раз, когда мы приглашаем людей на ужин, я использую стратегически: приглашаю разных людей, которые не пересекаются в церкви. Разные возрасты, социальные статусы, расы. У меня цель – сделать мой дом отправной площадкой для новых отношений, служений, идей. Знаю, что в церкви люди по дефолту будут общаться только с теми, кто им знаком. Иногда люди за моим столом знали кого-то в лицо много лет – но вот только сейчас узнали имя.

Не боюсь и смешивать компанию и часто приглашаю неверующих. Разговор за столом — лучший способ поделиться Евангелием!

5.      Что делать, когда кто-то приходит часто, из-за скуки? И обижается, если отказываюсь?

Было такое! Одна мама приходила и сидела очень подолгу. Я стала задумываться о том, что этому человеку действительно надо. Скука и зависимость от людей показывают сердце, нуждающееся во Христе. Я стала намеренно заводить разговор о более глубоких вещах, чем просто обыденные вопросы о еде и памперсах. Предлагаю помолиться вместе, почитать книгу и обсуждать ее, изучать что-то вместе. Я хочу помочь такой женщине увидеть, что не я – ее надежда, а Иисус.

Такие предложения имеют два результата: женщина перестает приходить в гости, потому что такое ей пришлось не по вкусу. Или наши визиты перерастут в настоящую дружбу во Христе.

При этом я не боюсь обидеть и сказать: знаешь, сегодня не получится. Или, когда она уходит, говорю о некоторых планах на следующей неделе. Обида – своего рода манипуляция, и свидетельствует о нездоровом отношении к людям: об этом можно молиться конкретно об этом человеке.

6. Как оказывать равноправное, нелицеприятное гостеприимство?

Послание Иакова очень хорошо об этом говорит:

Братия мои! имейте веру в Иисуса Христа нашего Господа славы, не взирая на лица. ибо, если в собрание ваше войдет человек с золотым перстнем, в богатой одежде, войдет же и бедный в скудной одежде,3 и вы, смотря на одетого в богатую одежду, скажете ему: тебе хорошо сесть здесь, а бедному скажете: ты стань там, или садись здесь, у ног моих, —4 то не пересуживаете ли вы в себе и не становитесь ли судьями с худыми мыслями? 5 Послушайте, братия мои возлюбленные: не бедных ли мира избрал Бог быть богатыми верою и наследниками Царствия, которое Он обещал любящим Его? 6 А вы презрели бедного. Не богатые ли притесняют вас, и не они ли влекут вас в суды? 7 Не они ли бесславят доброе имя, которым вы называетесь? 8 Если вы исполняете закон царский, по Писанию: возлюби ближнего твоего, как себя самого, —хорошо делаете. 9, но если поступаете с лицеприятием, то грех делаете, и перед законом оказываетесь преступниками

Лицеприятие в корне не согласуется с характером Бога. Позднее в главе 4 Иаков напомнит: Судья стоит у дверей — не только для того, чтобы внушать нам страх и мотивировать нас на мирные отношения (гл.4). Но в какой-то мере лицеприятие – это попытка занять место Бога-судьи, претендуя на свободу выбора в суждении: ты мне угоден, а ты – нет. Нам надо помнить свое место и склонять свою голову под закон: Возлюби ближнего как самого себя, а не пытаться обойти его стороной или жить так, словно я выше этого закона.

Выход? Помнить о том, какое богатство благодати было оказано мне, нищей, поклоннице сатаны, мертвой, отвратительной в мое грехе. Постоянно напоминать себе вот эту истину:

«благодаря Бога и Отца, призвавшего нас к участию в наследии святых во свете, 13 избавившего нас от власти тьмы и введшего в Царство возлюбленного Сына Своего, 14 в Котором мы имеем искупление Кровию Его и прощение грехов» (Кол. 1:12-14).

И по великой Своей милости возродивший нас воскресением Иисуса Христа из мертвых к упованию живому,4 к наследству нетленному, чистому, неувядаемому, хранящемуся на небесах для вас (1 Петра 1:3-7).

Пусть эта милость и эта благодать формирует мой взгляд на людей!

7.      Русская традиция – приглашать в гости и накрывать на стол так, чтобы он «ломился» от еды.

В этой традиции много хорошего: в ней щедрость! Но она может стать нехорошим господином, который не только превратит гостеприимство для меня в нечто неподъемное, что я могу выполнять, может быть, раз в год, – но и создает нереальный стандарт для моих гостей. Такой ломящийся от еды стол – выражение нашей суетности и стремления произвести впечатление. Но фокус гостеприимства – не впечатлить людей, что направлено на меня саму — а послужить им – что направлено на них. Тут существенная разница!

Поэтому я готовлю очень простые вещи. Придерживаюсь стандартного: что-то мясное + овощ + углеводное + десерт. Что-то одно из каждой из этих категорий. Можно и без десерта обойдись, и хлеб в последнее время мало едят. Вижу по некоторым, что даже и мясное уже многие исключают – я пока не нашла вкусных вегетарианских блюд, и, вообще-то я бурятка, мясо нам важно. 😜

Традиции традициями, но если мной руководит принцип: «а-что-люди-подумают», то это есть страх перед людьми, о котором говорится в Библии, что это – ловушка. А в ловушку гостей звать как-то не очень! Опять-таки, смысл гостеприимства – не просто накормить, но оказать добро. Какое добро будет, если я раскошелюсь, так что все просто обалдели от моего стола и про себя подумали: я никогда так не смогу? Часть оказания такого добра — это и пример того, что слушаться БОГА возможно и благословенно.

8.      Мудрость в принятии гостей

Что делать, когда квартира маленькая и на ночь неудобно принимать?

Открытые двери в доме не означают совершенно никаких границ. Библия говорит о том, что должно оставаться прикрытым и частным (Лев. 18:17, 20:17). Если приличие не позволяет паре принимать гостей, то лучше не надо. Также, лучше, ради свидетельства, не принимать одинокой женщине одинокого мужчину – и наоборот. Это уже просто здравый смысл: чтобы уберечь себя от ложных слухов и неверной интерпретации евангелия. Вот тут слова: «А что люди подумают» имеют вес: если от моих действий у людей сложится неверное представление о Христе, то надо искать другие способы.

Тут можно проявить творчество! Подумать – что в моих силах сделать для этих людей? Может быть, я могу предложить заплатить за их гостиницу? Или принести еду куда-то? Или провести с ними утро/вечер, отвезти/привезти их куда-то? Покормить их где-нибудь?

И это подводит меня к следующему пункту. Хотя гостеприимство означает открытые двери моего дома, нам нужно помнить, что оно больше приготовленной пищи и убранного дома. Нам надо помнить о сердце гостеприимства: мы показываем, отражаем образ Бога людям вокруг нас, приглашая их в наше присутствие, чтобы через эти открытые двери — в буквальном и переносном смысле — был прославлен Бог.

И таким образом я могу подходить вот с таким сердцем к любым ситуациям, будь я в парке с детьми, в вестибюле церкви или на своей кухне. Евангелие побуждает меня видеть людей вокруг меня такими, какими видит их Бог и быть открытой к ним, приглашать их к разговору, который уже начался о них в вечности между Отцом и Сыном об искупительном плане людей, чтобы они разделили с Сыном Его славу.

9. Что напоминает мне о том, что я писала в моих постах о евангельском разговоре. Совместный ужин – это идеальное время для евангельского, пропитанного истиной и Божьей вестью разговора. Мы делимся историями о том, что делает в нашей жизни Бог, что мы читаем, что мы почерпнули из Слова. Даже если за столом неверующие, мы говорим о Боге не стесняясь, так, словно Он реальность для всех.

Вот тут можно почитать о евангельском разговоре, а также, как мы видим служение через разговор.

О гостеприимстве

Подруга, переехавшая в другой городок, рассказывая нам о своем новом житье-бытье, уронила: «Мне нравится городок, но мне не нравится культура «маленького городка». Все мы, сидящие рядом с ней, сразу же поняли, о чем она говорит. Культуру маленького городка можно описать так: доброжелательная дистанция. Добро пожаловать, но у нас тут жизнь, мол, своими кругами идет, и тебе в этих кругах места нет. И я тоже это знаю по себе: я в свое время была как пришельцем, так и принимающей стороной. Я уже различаю в глазах людей взгляд: а, ты не отсюда, так что мы не будем сильно стараться стать друзьями. И различаю в глазах пришельцев вопрос: мы тут новые, будете ли вы нашими друзьями?

Этот немой вопрос легко проигнорировать и отойти: мол, обойдутся сами, кто-нибудь другой ими займется. А у меня свои дела, со своими людьми. И в результате вот таких маленьких, сделанных в тишине ленивого сердца решений, и создается культура маленького городка: нарочито теплая, отстраненная. Это я сама так делала. И на своей же шкуре испытала.

Photo by Keira Burton on Pexels.com

В Библии часто повторяется повеление оказывать гостеприимство – странникам и своим по вере. Гостеприимство было важной частью жизни Божьего народа, это не было простой вежливостью или тем, что делали только экстраверты: в законе было велено всем принимать странников среди них, любить их и оказывать тем такое же правосудие, которое практиковалось внутри народа, и щедро делиться с ними своими ресурсами (Исх. 23:9, Втор. 10:19). Это имело такой вес в глазах Бога, что нарушение этого повеления было перечислено как одна из причин, почему Бог наказывает Израильтян в Ветхом Завете (Мал. 3:5, Иез. 22:29-31). Видимо, гостеприимство важно Богу.

Конечно, понятие «странники» отличается от того, что мы видим сейчас. И гостеприимство сейчас имеет контуры шире, чем тогда. Но думаю, что полезно посмотреть на сердце гостеприимства в Писании, чтобы оно могло формировать то, как мы привечаем людей в дом и в наше сообщество.

Всякий раз, когда мы видим повеления Бога в Писании, мы можем быть уверенными, что это повеление отражает характер Бога и Его работу в отношении Его народа – то есть, Его славу. Мы также можем быть уверенными, что нарушение этого повеления каким-то образом негативно отражается на Его репутации и затемняет Его славу или крадет у Него Его славу.

Итак, какое отношение имеет Бог к гостеприимству? Тут много можно сказать, но вот несколько мыслей:

1. Бог триедин. Между личностями Бога существует в вечности прекрасное общение, отношения любви, полное единство. Если бы Бог был единственной личностью, то никакой речи о любви быть не могло: такой бог-одиночка не мог бы знать, что такое любовь. И если бы он требовал любовь, то требовал бы из своей нужды – что означало бы, что он вовсе не бог (об этом прекрасно написал Майкл Ривз в своей книге «Наслаждаясь Троицей»).

Бог в своей мудрости пролил на нас в преизбытке любовь. Он ввел нас в свое общение, чтобы разделить с нами царство Своего любимого Сына, Его славу – чтобы мы вкусили любовь, которую Отец имеет к Своему Сыну. Бог делится самым сокровенным с нами – Собой и общением внутри Себя. Нет барьеров после того, как Он отделил нас для Себя, нет потаенных комнат и заднего двора, вход в который нам недоступен. Через Христа и Его кровь нам открыты двери в Его присутствие, в котором – полнота радости и всякие духовные благословения (Кол. 1:13-14, Ин. 17, Еф. 1:3-4, 1 Ин. 1:3, Пс. 15).

Бог – это общение. Жизнь с Богом означает скрепленное, связанное узами любви сообщество (Кол. 2:1-4), а не просто группу индивидуумов, собранных на время одними интересами.

Photo by Ingo Joseph on Pexels.com

Какое отношение это имеет к тому, что я делаю со своими вечерами и свободным временем? И как я строю свой график и к чему стремлюсь?

Отношение прямое: я сотворена для общения, чтобы принадлежать к Его церкви и привлекать других в это общение!

Вот слова Апостола Иоанна, после того, как он провел много времени с Иисусом: «Мы говорим вам о том, что сами видели и слышали, чтобы и вы тоже присоединились и имели общение с нами, а наше общение с Отцом и Его Сыном Иисусом Христом» (1 Ин. 1:3).

Мне надо узнавать в себе стремление к независимости и индивидуалистической жизни и подчинять все подобные устремления тому, что преследует Бог в этом мире: чтобы через общение различных людей, связанных в одном Теле проявилась Его многогранная мудрость и слава (Еф. 3:10). Тот самый голос, который говорит внутри: «я сама, я знаю, я могу, мне никто не нужен» — должен уступить место голосу Бога: «Как хорошо и как приятно жить братьям вместе!… там (в этом общении) Господь заповедал Свое благословение –вечную жизнь» (Пс. 132).

Такой индивидуализм также проявляется и в стремлении ограничить свой круг общения только теми, кто подходит под мои мерки. Стремление иметь «свою группу», «своих людей», «своё племя», как это проповедуется через сериал «F.R.I.E.N.D.S.», не является отражением Божьего сердца. Мне надо останавливаться и думать: отображает ли мое сообщество мои предпочтения и нужды – или самого Бога?

Гостеприимство – выражение сущности Бога и сущности Его работы, которая переливается через этнические, социальные и экономические края. Принятие пищи вместе, разговор и совместная работа – всему этому есть картины в Писании, и они не просто мимолетные сюжеты, но понятия масштабом в вечность.

2. Бог благ и проявляет свою благодать к нам через Христа. То общение стало возможным потому, что Бог в Своей милости проявляет благодать к тем, кто не может ничем Ему отплатить. В Ветхом Завете Бог говорит Израилю, что Он нашел ее, как брошенное дитя, и приютил ее (Иез. 16:4-14). В законе Бог неоднократно напоминает Израилю: Будьте гостеприимны, принимайте странников, так как вы однажды были странниками: «И вам следует любить чужеземцев, потому что вы сами были чужеземцами в Египте» (Втор. 10:19). Бог проявил Свою благодать к народу, который был беспомощен в рабстве, и знал, что значит быть угнетенным. Они получили дар свободы от Бога, и теперь должны были показывать ту же милость и любовь к чужеземцам, снова и снова напоминая себе и другим факт чудесного избавления и факт необыкновенного сердца Бога – тем самым прославляя Бога, распространяя репутацию о Его благодати. Неисполнение этой заповеди говорит о гордости и самоуверенности народа, забывшего о милости Бога и Его праведности.

Кто такие эти чужеземцы в Ветхом Завете? Люди перемещались с место на место не так часто, как это происходит сейчас, и причины были часто связаны с несчастьем: засуха и голод в стране (как Иаков и семья Наоми), война и плен (Даниил и весь Иуда, Израильтяне и решение Ассирийского царя заселить территорию 10 Израильских народов другими племенами, захваченным им в разных местах его империи). Не все люди мигрировали со всем своим скарбом и огромным семейством по повелению Бога (как Авраам). Часто чужеземцами, странниками и пришельцами были люди, лишенные своих корней, защиты сообщества и связей, перспектив на будущее – что объясняет тот факт, что повеления о пришельцах часто сгруппированы с повелениями, касающихся сирот и вдов – самых беззащитных и уязвимых категорий людей (как например, в Зах. 7:9-10). Бог имеет милостивое сердце к тем, от кого нет видимой пользы, к беззащитным и обездоленным.

Какое отношение это имеет к моей жизни сейчас? Бог вывел меня из царства тьмы и ввел в царство Своего любимого Сына (Кол. 1:13-14), когда мы были грешниками, мертвыми, и которые с охотой шли за всем тем, что было противно Ему (Еф. 2:1-3). Он не выискивал тех, кто будет более послушен или отзывчив к Нему. Нет, Он собрал по канавам мертвых псов, поклонников сатане, извергов – и открыл им доступ в Святое Святых. Мы – пришельцы, нашедшие в Боге дом и убежище. Бог милостив к тем, кто не может Ему ничем отплатить.

Что это означает для того, как я строю отношения? Я не выискиваю только тех, кто может быть потенциально полезен мне. Отражение Божьей славной благодати означает, что за моим столом будут люди, которые не имеют практической ценности (их положение и связи? Их таланты и место жительства? И проч.) для меня, и когда я накрываю на стол, я узнаю в себе надежду на то, что они меня пригласят или чем-то отплатят – и умираю для этой надежды. Это означает, что я не буду скупиться на свои эмоциональные ресурсы из-за того, что человек передо мной – не отсюда. Но буду делиться с радостью, полагаясь на Бога который заботится о нас и усматривает все наши нужды.

3. И еще важный момент. Все в этом мире – в мире моего дома, моего городка и моей церкви – и там, где меня нет и откуда появляются эти пришельцы и странники – все это стоит и существует для Христа, Христом, через Христа (Кол. 1:15-17). То есть, человек, появившийся на моем пороге – от Христа и для Христа. Мой дом – для Христа, Христом и от Христа. Моя пища, эмоциональные ресурсы, время — для Христа, Христом и от Христа.

Жизнь по вере вот в такого Господа, заведующим всем в моей жизни часто будет противоречить моим представлениям о комфорте. Но в такой жизни – настоящая радость и удовлетворение, и в такой жизни, согласно Ему, я могу обрести жизнь, по мере того, как я теряю ее, капля за каплей.

Остановлюсь на этих характеристиках Бога, но хочу продолжить разговор о том, что это означает на практике. Что из себя представляет библейское гостеприимство сейчас?

Когда они устроили в церкви взрыв — взгляд жены пастора

Пионы напоминают мне о времени в нашей церкви и служении, которое мы называем взрывом. Три года назад я отнесла букет одной женщине, которая в то время страдала от жесточайшей депрессии. Я ходила с ней на прогулки, выслушивала ее боль и молилась с ней. Когда небо в ее жизни прояснилось, казалось, что мы стали ближе, и она идет к зрелости.

Год спустя к нам пришло по почте письмо, которое было как гром посреди ясного неба. Оно пришло и 10 другим ключевым семьям в церкви, что повлекло к внутреннему взрыву, на осколки которого мы натыкаемся до сих пор.

Ничто не осталось не затронутым тем взрывом. Не описать всего, что произошло — и за все это время Господь -добрый пастух, верный творец — держал нас за руку. Он вел, утешал, восстанавливал и учил, и это самое драгоценное из всего того времени. Он сохранил нас от греха и не дал нам удариться в месть и горечь. Он укрепил церковь и дал нам всем более чистую, более посвященную любовь к Слову и друг ко другу. 

И в то время я, как жена пастора, так хотела, чтобы рядом была женщина, которая бы сидела рядом и говорила мне, что делать. Которая бы обратила мое внимание на некоторые области в моей собственной жизни, где надо освежить фокус. Или дала бы мне иную точку зрения на ситуацию. 

И в этом была благодать Бога: рядом со мной были разные люди в это время, которые стали своего рода той коллективной женщиной. Бог использовал все крупицы, которые я получила через них, и я решила собрать некоторые из уроков, которым научил меня Бог в то время и с тех пор — может быть, будет полезно кому-то.

И тем, кто думает уйти из церкви и устроить при выходе взрыв: может быть, этот пост даст вам иную точку зрения и поможет вам иметь более ясное представление о последствиях подобных действий. 

Мой муж — мое призвание.

Когда-то я писала о том, что жена пастора не является официальным положением в церкви. Это не особенная ответственность, которую она должна выполнять в церкви перед людьми.

Но это моя ответственность перед моим мужем и во время церковного кризиса это стало мне более ясно. Его служение и его ежедневный труд, его забота о пастве — это области, в которых он нуждается в моей помощи и поддержке. Как его жена, я должна помнить о серьезности его задачи: он даст ответ за эти души перед Главным Пастырем. Он имеет дело с вечными душами, которые будут либо в вечной славе, либо в страшном месте, где злоба и ненависть горят ненасытным огнем.

Что это означало для меня? 

Я призвана помогать ему пасти овечек, даже когда они кусаются, с терпением и любовью. Мой муж — не стоик и не циник. Его сердце мягкое и живое, и у него есть реальные, человеческие нервы (факт, часто остающийся неведомым большой части церкви). Ему бывает трудно: и такие трудности, как Бог говорит в Втор 8:2-3, приходят в жизнь по Его воле, чтобы показать нам, насколько мы зависимы от Него, а также для того, чтобы очистить нас. Этот очищающий процесс болезненный. Моя помощь мужу заключается в том, чтобы утешить его, помочь ему видеть ясно истину и призвание, и утешение во Христе — для того, чтобы он имел силы отвечать на кусания и злобный рев с кротостью и мудростью. 

Тут мне надо было конкретно работать над тем, как мое совковое прошлое хотела прорваться и проявить себя. Иногда, глядя на его опустившиеся плечи и серое лицо, мне хотелось прикрикнуть: ну что же ты, давай, руки в брюки и пошел! Но христиаснкий, евангельский взгляд на кризисы совершенно иной и отличается от бойцовских призывов тем, что принимает в расчет сломанность мира, слабость плоти, проявляет сочувствие и указывает на Христа, который стал по виду рабом в слабости и нищете, чтобы дать нам силу. 

Все это означало, что мне надо было вести яростную, беспощадную борьбу со своей плотью. 

Горечь и непрощение (мы чувствовали себя преданными — взрыв был намеренной, организованной попыткой вытолкнуть нас из церкви со стороны людей, которые несколько лет притворялись бабушками для наших детей), надежда на свои силы (но ведь мы так старались их любить), уязвленное самолюбие (как же так, ведь я так много сделала для нее). В это время Евангелие стало настоящим сокровищем для меня, ежедневным хлебом и подпоркой. Мы спасены по благодати через кровь Его сына, а не за наши заслуги. Бог усыновил нас и дал нам наследство. И неприятие со стороны некоторых людей не должно умалять нашей радости о Христе. 

Горечь имела и своеобразный оттенок, который присущ именно моей ситуации как жены пастора: я вдруг поняла, что для многих людей я не Майя, а сторонница взглядов моего мужа. Поэтому, если кто-то не разделяет позиции моего мужа по поводу разных богословских вопросов, то автоматически исключалась вместе с этим взглядами и я. И моя семья. Ну и что, что кровь Христа важнее. Люди чувствуют свою правоту, и им это дороже — и реальное, скрепленное кровью единство от этого страдает.

И что, куда мне вот с такой горечью идти? Такое мало кому понятно. Мало кто испытал на себе такое странное явление. Но, дорогая сестра, нет в нашей жизни ни одной настолько уникальной битвы, в которой бы оказались непригодными всеоружие Бога. И в которой бы Его сила и благодать не имели мощи и действия. В то время я открыла для себя псалмы плача и научилась приносить Ему все свои осколки. 

Зачем? Чтобы отданная Богу горечь не выливалась на людей вокруг меня. (а если вы сделаны из такого же теста как и я, то подобная горечь выливается не на виновных людей, а на тех, кто рядом, кто все равно простит). 

Тело Христа — мое тело

Да, в нем трудно находиться иногда и трудно чувствовать свою причастность ему. Когда тебя предают, когда вдруг между тобой и остальными людьми возникает пропасть — и иногда не потому, что люди испытывают неприязнь, но они просто решают встать на сторону своих друзей, чтобы не обидеть их. 

И все таки реальность остается реальностью: Божий план, задуманный до начала времени заключается в том, чтобы мы были как одно Тело Христа, собрание святых, омытых и скрепленных кровью Христа. Вражда внутри Тела и холод между его членами не может изменить этого. Сломанный кран и грязный пол в доме не могут быть хорошим основанием для того, чтобы оставить дом. Дом так и является домом — и нам жить в нем всю вечность. 

И более того — сломанность и неполадки внутри Тела, слабость некоторых членов, незрелость — все эти поломанные места могут стать возможностями для чудесной работы Бога, который может изменить холодные сердца, зажечь их любовью к слову, призвать их к Себе, чтобы они больше не жили для своих страстей, а для Его воли. Потому что среди нас Бог, призвавший нас в славу и который готовит нас к ней, укрепляя нас и освящая нас.

Этот аспект Евангелия стал дороже нам — моему мужу, мне и многим другим в церкви на фоне враждебности: Бог строит Свою церковь, проявляя милость к Своему народу по Своему изволению, а не согласно нашим усилиям и уровню нашей посвященности. Он хочет нашей верности Ему и Его славе. И мир, скрепленный кровью Его сына, драгоценнен. И очищает Он ее тоже по Своей воле. Иисус сказал, что “искушениям должно прийти”, чтобы было очищение и вышли те, кто неверен. Такое очищение болезненно и сопровождается многой печалью — как и должно быть. 

Это более глубокое понимание работы Евангелия в церкви дало нам силы не удариться в цинизм, но продолжать любить остальных членов церкви с терпением и радостью. Это дало нам свободу от подозрительности и недоверчивости, страха перед людьми и желания укрыться. 

В служении нам надо надеяться только на Бога, ходить с страхе перед Ним и быть верными, а не надеяться на результат.

Этот урок был таким длинным, длиной в десятилетия, и постоянно напоминает нам о себе. Как же хитро наше сердце и как же оно все таки хочет незаметно сжать свои пальцы вокруг видимого результата. Плач этого сердца о том, как же много мы сделали и как мы старались — верный признак, что где-то мы подумали, что нашли хороший подход, который приведет к зрелости людей и церкви. А Бог в Своей суверенной власти вмешивается и наводит после сезона радостного роста сезон засухи или бури, чтобы выявились и обнажились корни. То время взрыва было обновлением фокуса и покаяния: мы хотим Тебе одному служить, дай нам в сердце страх перед Тобой.

Мы вышли из того кризиса с более глубокой любовью к Слову, служению, церкви, друг ко другу. Оглядываясь назад, на те вечера, когда печаль была тяжелой, и воскресные дни, когда хотелось зарыться в норку — я вижу одну благодать Бога, которая исцелила нас и преобразила нас. 

По сути, оборачиваясь назад, я вижу все описанное в этом стихе:

“Ибо явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков, научающая нас, чтобы мы, отвергнув нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке, ожидая блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа, Который дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам.

Послание к Титу 2:11-13

Так что соберу свои новые пионы и отнесу их с другой женщине, которая нуждается в поддержке и молитве. Посижу рядом с ней, помолюсь и верю себя и ее Верному Творцу.