Практические вопросы гостеприимства

Об общих принципах гостеприимства я писала на прошлой неделе.

Для меня гостеприимство –

В этом посте я хочу ответить на часто задаваемые вопросы о библейском гостеприимстве. Делюсь из своего опыта применения истин, которые упомянула на прошлой неделе.

1.      Самый часто задаваемый вопрос:

У меня маленький дом и боюсь, что людям неудобно и тесно.

Я часто сама задавалась таким вопросом и стеснялась приглашать к себе, зная, что придется просить некоторых людей сесть на пол. Сейчас у нас много места, но есть другой казус: кухня маленькая и очень неудобная, проход в нее узкий. Задаваясь себе таким вопросом, надо задавать и следующий: а откуда я знаю, что надо, чтобы пространства было много, и чтобы было все красиво?

У меня сразу всплывают картинки из журнала, где все сидят прилично за столом и на столе даже есть место для свечей. И вся посуда стильная. По сравнению с ТЕМ МОЕ кажется совершенно неподходящим для того, чтобы оказывать гостеприимство кому-либо.

Такая картинка не соответствует моей реальности, и создает барьер между мной и волей Бога.

Мне надо принять реальность с благодарностью и искать, как я могу в моем контексте использовать мой дом, чтобы им любить людей.

И принять еще одну реальность: людям нужны люди, а не мой красивый диван или большие комнаты. Чтобы быть с людьми, они готовы сидеть на полу, толкаться на тесной кухне. Мне часто и много говорили: спасибо, что открываешь двери. Вот это – простое открытие дверей помогло мне увидеть, КАК МНОГО одиноких вокруг нас людей, и как им нужно быть с кем-то вот этим вторничными вечером.

И еще я задавала себе вопрос: когда ты уходила из чьего-то маленького дома, думала ли ты о тесноте – или о благословении общения? Ответ на этот вопрос был ясен!

Приглашай по два-три человека. Не стесняйся говорить: у нас дом маленький, и возможно, будет тесновато.

Маленький дом означает также особенное внимание ежедневной организации и уборке. То есть, если в большом доме вещи как бы растворяются (до определенной степени), то в маленьком все на виду. Я помню, что мне надо было быть особенно разборчивой в том, какие игрушки мы покупаем, и нужен ли/насколько функционален вот этот шкаф/полка/тумбочка. Мы часто копим вещи, просто потому что они есть, от бабушки и проч. – но, если мы хотим, чтобы наш дом служил нам и людям, нам надо задаваться вопросом: насколько эта вещь подходит под этот образ жизни? И хотя я не во всем согласна с минималистами, (чтобы служить людям, сделанным из материи, нужны вещи материальные!), некоторые из их принципов помогли мне смотреть на свое окружение более критично.

2.      У нас дети и мне трудно справиться с ними – да еще и приготовиться к гостям.

Когда мы решаем открыть дом для других людей, это – событие моей недели, к которому я готовлюсь заранее, а именно – всю неделю. Это касается всего, что мы делаем на той неделе. Один из примеров: я знаю, что, возможно, дети захотят посмотреть телевизор вместе, поэтому прошу их не смотреть за день до этого (мы стараемся ограничивать время перед экраном). Я вовлекаю их в приготовление, накрытие стола, планирование вечера. С маленькими детьми хаос неизбежен – тут мне пришлось сильно над собой работать и не раздражаться снова разлитой воде и проч. Мы взяли за привычку прибираться каждый день – это не основательная уборка, а просто подобрать игрушки и книги (после обеда, перед приходом папы). Так по крайней мере, когда настает день гостей, нам не придется разбирать целую гору хлама.

Вот это – недостаточный контроль над хламом и хаосом в доме – как мне кажется, чаще всего убивает желание открыть двери. Когда я вижу вокруг себя кучи вещей, накопленные за недели/дни – да еще мне надо приготовить еду – то у меня просто опускаются руки. От хлама никуда не денешься – вещи нам нужны, и выход тут – ежедневное подбирание, что дети вполне в состоянии выполнить. Цель тут – не идеальный порядок, а порядок приемлемый для принятия гостей.

Мы стараемся включать детей в разговор за столом. Бывает так, что гости положительно расположены к детям и общаются с ними. Бывает и равнодушие. Как бы то ни было – я давно решила не накрывать отдельный стол для детей, усаживать их с нами. Моя цель: научить детей общаться не только с их сверстниками.

3.      Когда и как часто? Как совмещать с занятым графиком?

У нашей домашней жизни очень насыщенный график – у детей много занятий и проч. Признаюсь, что мне лучше всего сидеть с гостями каждый вечер, чем заниматься с детьми! И в этом мне нужно было проявлять дисциплину: что-то в этом не так, если я стремлюсь пасти других овечек, в то время как мои собственные сидят каждый вечер перед телевизором. Я решила для себя, что будем принимать гостей по крайней мере раз в неделю, и если график на той неделе позволяет, то еще один раз, не считая друзей детей. Это наша стадия сейчас – я знаю, что будет время, когда моя домашняя жизнь позволить мне делать больше.

И надо помнить, что мы проходим через разные стадии жизни, каждая – с ее уникальным ритмом. Служение в моей семье с маленькими детьми будет выглядеть иначе, чем у подруги с большими детьми.

4. Этот один раз, когда мы приглашаем людей на ужин, я использую стратегически: приглашаю разных людей, которые не пересекаются в церкви. Разные возрасты, социальные статусы, расы. У меня цель – сделать мой дом отправной площадкой для новых отношений, служений, идей. Знаю, что в церкви люди по дефолту будут общаться только с теми, кто им знаком. Иногда люди за моим столом знали кого-то в лицо много лет – но вот только сейчас узнали имя.

Не боюсь и смешивать компанию и часто приглашаю неверующих. Разговор за столом — лучший способ поделиться Евангелием!

5.      Что делать, когда кто-то приходит часто, из-за скуки? И обижается, если отказываюсь?

Было такое! Одна мама приходила и сидела очень подолгу. Я стала задумываться о том, что этому человеку действительно надо. Скука и зависимость от людей показывают сердце, нуждающееся во Христе. Я стала намеренно заводить разговор о более глубоких вещах, чем просто обыденные вопросы о еде и памперсах. Предлагаю помолиться вместе, почитать книгу и обсуждать ее, изучать что-то вместе. Я хочу помочь такой женщине увидеть, что не я – ее надежда, а Иисус.

Такие предложения имеют два результата: женщина перестает приходить в гости, потому что такое ей пришлось не по вкусу. Или наши визиты перерастут в настоящую дружбу во Христе.

При этом я не боюсь обидеть и сказать: знаешь, сегодня не получится. Или, когда она уходит, говорю о некоторых планах на следующей неделе. Обида – своего рода манипуляция, и свидетельствует о нездоровом отношении к людям: об этом можно молиться конкретно об этом человеке.

6. Как оказывать равноправное, нелицеприятное гостеприимство?

Послание Иакова очень хорошо об этом говорит:

Братия мои! имейте веру в Иисуса Христа нашего Господа славы, не взирая на лица. ибо, если в собрание ваше войдет человек с золотым перстнем, в богатой одежде, войдет же и бедный в скудной одежде,3 и вы, смотря на одетого в богатую одежду, скажете ему: тебе хорошо сесть здесь, а бедному скажете: ты стань там, или садись здесь, у ног моих, —4 то не пересуживаете ли вы в себе и не становитесь ли судьями с худыми мыслями? 5 Послушайте, братия мои возлюбленные: не бедных ли мира избрал Бог быть богатыми верою и наследниками Царствия, которое Он обещал любящим Его? 6 А вы презрели бедного. Не богатые ли притесняют вас, и не они ли влекут вас в суды? 7 Не они ли бесславят доброе имя, которым вы называетесь? 8 Если вы исполняете закон царский, по Писанию: возлюби ближнего твоего, как себя самого, —хорошо делаете. 9, но если поступаете с лицеприятием, то грех делаете, и перед законом оказываетесь преступниками

Лицеприятие в корне не согласуется с характером Бога. Позднее в главе 4 Иаков напомнит: Судья стоит у дверей — не только для того, чтобы внушать нам страх и мотивировать нас на мирные отношения (гл.4). Но в какой-то мере лицеприятие – это попытка занять место Бога-судьи, претендуя на свободу выбора в суждении: ты мне угоден, а ты – нет. Нам надо помнить свое место и склонять свою голову под закон: Возлюби ближнего как самого себя, а не пытаться обойти его стороной или жить так, словно я выше этого закона.

Выход? Помнить о том, какое богатство благодати было оказано мне, нищей, поклоннице сатаны, мертвой, отвратительной в мое грехе. Постоянно напоминать себе вот эту истину:

«благодаря Бога и Отца, призвавшего нас к участию в наследии святых во свете, 13 избавившего нас от власти тьмы и введшего в Царство возлюбленного Сына Своего, 14 в Котором мы имеем искупление Кровию Его и прощение грехов» (Кол. 1:12-14).

И по великой Своей милости возродивший нас воскресением Иисуса Христа из мертвых к упованию живому,4 к наследству нетленному, чистому, неувядаемому, хранящемуся на небесах для вас (1 Петра 1:3-7).

Пусть эта милость и эта благодать формирует мой взгляд на людей!

7.      Русская традиция – приглашать в гости и накрывать на стол так, чтобы он «ломился» от еды.

В этой традиции много хорошего: в ней щедрость! Но она может стать нехорошим господином, который не только превратит гостеприимство для меня в нечто неподъемное, что я могу выполнять, может быть, раз в год, – но и создает нереальный стандарт для моих гостей. Такой ломящийся от еды стол – выражение нашей суетности и стремления произвести впечатление. Но фокус гостеприимства – не впечатлить людей, что направлено на меня саму — а послужить им – что направлено на них. Тут существенная разница!

Поэтому я готовлю очень простые вещи. Придерживаюсь стандартного: что-то мясное + овощ + углеводное + десерт. Что-то одно из каждой из этих категорий. Можно и без десерта обойдись, и хлеб в последнее время мало едят. Вижу по некоторым, что даже и мясное уже многие исключают – я пока не нашла вкусных вегетарианских блюд, и, вообще-то я бурятка, мясо нам важно. 😜

Традиции традициями, но если мной руководит принцип: «а-что-люди-подумают», то это есть страх перед людьми, о котором говорится в Библии, что это – ловушка. А в ловушку гостей звать как-то не очень! Опять-таки, смысл гостеприимства – не просто накормить, но оказать добро. Какое добро будет, если я раскошелюсь, так что все просто обалдели от моего стола и про себя подумали: я никогда так не смогу? Часть оказания такого добра — это и пример того, что слушаться БОГА возможно и благословенно.

8.      Мудрость в принятии гостей

Что делать, когда квартира маленькая и на ночь неудобно принимать?

Открытые двери в доме не означают совершенно никаких границ. Библия говорит о том, что должно оставаться прикрытым и частным (Лев. 18:17, 20:17). Если приличие не позволяет паре принимать гостей, то лучше не надо. Также, лучше, ради свидетельства, не принимать одинокой женщине одинокого мужчину – и наоборот. Это уже просто здравый смысл: чтобы уберечь себя от ложных слухов и неверной интерпретации евангелия. Вот тут слова: «А что люди подумают» имеют вес: если от моих действий у людей сложится неверное представление о Христе, то надо искать другие способы.

Тут можно проявить творчество! Подумать – что в моих силах сделать для этих людей? Может быть, я могу предложить заплатить за их гостиницу? Или принести еду куда-то? Или провести с ними утро/вечер, отвезти/привезти их куда-то? Покормить их где-нибудь?

И это подводит меня к следующему пункту. Хотя гостеприимство означает открытые двери моего дома, нам нужно помнить, что оно больше приготовленной пищи и убранного дома. Нам надо помнить о сердце гостеприимства: мы показываем, отражаем образ Бога людям вокруг нас, приглашая их в наше присутствие, чтобы через эти открытые двери — в буквальном и переносном смысле — был прославлен Бог.

И таким образом я могу подходить вот с таким сердцем к любым ситуациям, будь я в парке с детьми, в вестибюле церкви или на своей кухне. Евангелие побуждает меня видеть людей вокруг меня такими, какими видит их Бог и быть открытой к ним, приглашать их к разговору, который уже начался о них в вечности между Отцом и Сыном об искупительном плане людей, чтобы они разделили с Сыном Его славу.

9. Что напоминает мне о том, что я писала в моих постах о евангельском разговоре. Совместный ужин – это идеальное время для евангельского, пропитанного истиной и Божьей вестью разговора. Мы делимся историями о том, что делает в нашей жизни Бог, что мы читаем, что мы почерпнули из Слова. Даже если за столом неверующие, мы говорим о Боге не стесняясь, так, словно Он реальность для всех.

Вот тут можно почитать о евангельском разговоре, а также, как мы видим служение через разговор.

О гостеприимстве

Подруга, переехавшая в другой городок, рассказывая нам о своем новом житье-бытье, уронила: «Мне нравится городок, но мне не нравится культура «маленького городка». Все мы, сидящие рядом с ней, сразу же поняли, о чем она говорит. Культуру маленького городка можно описать так: доброжелательная дистанция. Добро пожаловать, но у нас тут жизнь, мол, своими кругами идет, и тебе в этих кругах места нет. И я тоже это знаю по себе: я в свое время была как пришельцем, так и принимающей стороной. Я уже различаю в глазах людей взгляд: а, ты не отсюда, так что мы не будем сильно стараться стать друзьями. И различаю в глазах пришельцев вопрос: мы тут новые, будете ли вы нашими друзьями?

Этот немой вопрос легко проигнорировать и отойти: мол, обойдутся сами, кто-нибудь другой ими займется. А у меня свои дела, со своими людьми. И в результате вот таких маленьких, сделанных в тишине ленивого сердца решений, и создается культура маленького городка: нарочито теплая, отстраненная. Это я сама так делала. И на своей же шкуре испытала.

Photo by Keira Burton on Pexels.com

В Библии часто повторяется повеление оказывать гостеприимство – странникам и своим по вере. Гостеприимство было важной частью жизни Божьего народа, это не было простой вежливостью или тем, что делали только экстраверты: в законе было велено всем принимать странников среди них, любить их и оказывать тем такое же правосудие, которое практиковалось внутри народа, и щедро делиться с ними своими ресурсами (Исх. 23:9, Втор. 10:19). Это имело такой вес в глазах Бога, что нарушение этого повеления было перечислено как одна из причин, почему Бог наказывает Израильтян в Ветхом Завете (Мал. 3:5, Иез. 22:29-31). Видимо, гостеприимство важно Богу.

Конечно, понятие «странники» отличается от того, что мы видим сейчас. И гостеприимство сейчас имеет контуры шире, чем тогда. Но думаю, что полезно посмотреть на сердце гостеприимства в Писании, чтобы оно могло формировать то, как мы привечаем людей в дом и в наше сообщество.

Всякий раз, когда мы видим повеления Бога в Писании, мы можем быть уверенными, что это повеление отражает характер Бога и Его работу в отношении Его народа – то есть, Его славу. Мы также можем быть уверенными, что нарушение этого повеления каким-то образом негативно отражается на Его репутации и затемняет Его славу или крадет у Него Его славу.

Итак, какое отношение имеет Бог к гостеприимству? Тут много можно сказать, но вот несколько мыслей:

1. Бог триедин. Между личностями Бога существует в вечности прекрасное общение, отношения любви, полное единство. Если бы Бог был единственной личностью, то никакой речи о любви быть не могло: такой бог-одиночка не мог бы знать, что такое любовь. И если бы он требовал любовь, то требовал бы из своей нужды – что означало бы, что он вовсе не бог (об этом прекрасно написал Майкл Ривз в своей книге «Наслаждаясь Троицей»).

Бог в своей мудрости пролил на нас в преизбытке любовь. Он ввел нас в свое общение, чтобы разделить с нами царство Своего любимого Сына, Его славу – чтобы мы вкусили любовь, которую Отец имеет к Своему Сыну. Бог делится самым сокровенным с нами – Собой и общением внутри Себя. Нет барьеров после того, как Он отделил нас для Себя, нет потаенных комнат и заднего двора, вход в который нам недоступен. Через Христа и Его кровь нам открыты двери в Его присутствие, в котором – полнота радости и всякие духовные благословения (Кол. 1:13-14, Ин. 17, Еф. 1:3-4, 1 Ин. 1:3, Пс. 15).

Бог – это общение. Жизнь с Богом означает скрепленное, связанное узами любви сообщество (Кол. 2:1-4), а не просто группу индивидуумов, собранных на время одними интересами.

Photo by Ingo Joseph on Pexels.com

Какое отношение это имеет к тому, что я делаю со своими вечерами и свободным временем? И как я строю свой график и к чему стремлюсь?

Отношение прямое: я сотворена для общения, чтобы принадлежать к Его церкви и привлекать других в это общение!

Вот слова Апостола Иоанна, после того, как он провел много времени с Иисусом: «Мы говорим вам о том, что сами видели и слышали, чтобы и вы тоже присоединились и имели общение с нами, а наше общение с Отцом и Его Сыном Иисусом Христом» (1 Ин. 1:3).

Мне надо узнавать в себе стремление к независимости и индивидуалистической жизни и подчинять все подобные устремления тому, что преследует Бог в этом мире: чтобы через общение различных людей, связанных в одном Теле проявилась Его многогранная мудрость и слава (Еф. 3:10). Тот самый голос, который говорит внутри: «я сама, я знаю, я могу, мне никто не нужен» — должен уступить место голосу Бога: «Как хорошо и как приятно жить братьям вместе!… там (в этом общении) Господь заповедал Свое благословение –вечную жизнь» (Пс. 132).

Такой индивидуализм также проявляется и в стремлении ограничить свой круг общения только теми, кто подходит под мои мерки. Стремление иметь «свою группу», «своих людей», «своё племя», как это проповедуется через сериал «F.R.I.E.N.D.S.», не является отражением Божьего сердца. Мне надо останавливаться и думать: отображает ли мое сообщество мои предпочтения и нужды – или самого Бога?

Гостеприимство – выражение сущности Бога и сущности Его работы, которая переливается через этнические, социальные и экономические края. Принятие пищи вместе, разговор и совместная работа – всему этому есть картины в Писании, и они не просто мимолетные сюжеты, но понятия масштабом в вечность.

2. Бог благ и проявляет свою благодать к нам через Христа. То общение стало возможным потому, что Бог в Своей милости проявляет благодать к тем, кто не может ничем Ему отплатить. В Ветхом Завете Бог говорит Израилю, что Он нашел ее, как брошенное дитя, и приютил ее (Иез. 16:4-14). В законе Бог неоднократно напоминает Израилю: Будьте гостеприимны, принимайте странников, так как вы однажды были странниками: «И вам следует любить чужеземцев, потому что вы сами были чужеземцами в Египте» (Втор. 10:19). Бог проявил Свою благодать к народу, который был беспомощен в рабстве, и знал, что значит быть угнетенным. Они получили дар свободы от Бога, и теперь должны были показывать ту же милость и любовь к чужеземцам, снова и снова напоминая себе и другим факт чудесного избавления и факт необыкновенного сердца Бога – тем самым прославляя Бога, распространяя репутацию о Его благодати. Неисполнение этой заповеди говорит о гордости и самоуверенности народа, забывшего о милости Бога и Его праведности.

Кто такие эти чужеземцы в Ветхом Завете? Люди перемещались с место на место не так часто, как это происходит сейчас, и причины были часто связаны с несчастьем: засуха и голод в стране (как Иаков и семья Наоми), война и плен (Даниил и весь Иуда, Израильтяне и решение Ассирийского царя заселить территорию 10 Израильских народов другими племенами, захваченным им в разных местах его империи). Не все люди мигрировали со всем своим скарбом и огромным семейством по повелению Бога (как Авраам). Часто чужеземцами, странниками и пришельцами были люди, лишенные своих корней, защиты сообщества и связей, перспектив на будущее – что объясняет тот факт, что повеления о пришельцах часто сгруппированы с повелениями, касающихся сирот и вдов – самых беззащитных и уязвимых категорий людей (как например, в Зах. 7:9-10). Бог имеет милостивое сердце к тем, от кого нет видимой пользы, к беззащитным и обездоленным.

Какое отношение это имеет к моей жизни сейчас? Бог вывел меня из царства тьмы и ввел в царство Своего любимого Сына (Кол. 1:13-14), когда мы были грешниками, мертвыми, и которые с охотой шли за всем тем, что было противно Ему (Еф. 2:1-3). Он не выискивал тех, кто будет более послушен или отзывчив к Нему. Нет, Он собрал по канавам мертвых псов, поклонников сатане, извергов – и открыл им доступ в Святое Святых. Мы – пришельцы, нашедшие в Боге дом и убежище. Бог милостив к тем, кто не может Ему ничем отплатить.

Что это означает для того, как я строю отношения? Я не выискиваю только тех, кто может быть потенциально полезен мне. Отражение Божьей славной благодати означает, что за моим столом будут люди, которые не имеют практической ценности (их положение и связи? Их таланты и место жительства? И проч.) для меня, и когда я накрываю на стол, я узнаю в себе надежду на то, что они меня пригласят или чем-то отплатят – и умираю для этой надежды. Это означает, что я не буду скупиться на свои эмоциональные ресурсы из-за того, что человек передо мной – не отсюда. Но буду делиться с радостью, полагаясь на Бога который заботится о нас и усматривает все наши нужды.

3. И еще важный момент. Все в этом мире – в мире моего дома, моего городка и моей церкви – и там, где меня нет и откуда появляются эти пришельцы и странники – все это стоит и существует для Христа, Христом, через Христа (Кол. 1:15-17). То есть, человек, появившийся на моем пороге – от Христа и для Христа. Мой дом – для Христа, Христом и от Христа. Моя пища, эмоциональные ресурсы, время — для Христа, Христом и от Христа.

Жизнь по вере вот в такого Господа, заведующим всем в моей жизни часто будет противоречить моим представлениям о комфорте. Но в такой жизни – настоящая радость и удовлетворение, и в такой жизни, согласно Ему, я могу обрести жизнь, по мере того, как я теряю ее, капля за каплей.

Остановлюсь на этих характеристиках Бога, но хочу продолжить разговор о том, что это означает на практике. Что из себя представляет библейское гостеприимство сейчас?

Про лимоны и плод верности

Это моя старая, но очень дорогая моему сердцу история, особенно в эти дни, когда я пережевываю недавно прочтенную книгу об Адонираме Джадсоне. Этот американский миссионер прошел через неимоверные страдания, чтобы по всей Бирме был насажен крест Иисуса.

______________________________________________

«Когда жизнь подкидывает тебе лимоны» — гласит американская поговорка — «сделай из них лимонад». 

Воскресным утром нам позвонила бабушка, которая должна была приехать к нам на день Благодарения. Звонок вызвал бурю эмоций — тут даже карамельные булочки не помогли — бабушка не приедет, потому что заболел дедушка. Слезы лились ручьём, сыпались вопросы, папа был не в духе, мама пребывала в недоумении: что теперь делать в праздник? 

Вот такой лимон, понимаешь. 

Что делать, когда ты сам далеко от дома и родных?

Что делать, когда надвигается праздник, в который предполагается иметь полный стол и кучу гостей? 

Что делать, когда ты сам — перекати-поле — еще не нашел «свой круг друзей», к которым можно завалиться в гости непрошеным, или спонтанно к себе позвать? 

Посидели, вытерли слезы, поразмышляли. 

А что если мы в гости позовем таких же, как мы, перекати-поле, которым далеко ехать домой на праздник, которые хотят дружить, которым не хватает домашнего тепла? 

Мы пригласили шестерых ребят — пятерых из Бирмы и одного из Эритреи. 

Дети зажглись. Закипела работа, начали строиться планы. Во что мы будем играть? Что мы будем есть? Мама, они не едят картошку…. А тыквенный пирог им понравится? А можно мы на улице в футбол поиграем — им же нравится — конечно, если снега не будет…

Вот так кислый лимон мы превратили в лимонад. 

Мы сидели за столом, ели русские пирожки и американскую индейку, и рассказывали свои истории. 

О. было 8 лет, когда началась гражданская война. Он помнит, как отец решил бежать с ним в Эфиопию, услышав, что там есть лагерь для беженцев. Шли пешком они пять дней, и О. помнит, как он плакал от голода и усталости. В лагере он принял христианство, а через 10 лет очутился в США. Маму он так с тех пор и не видел — но услышал ее голос два года назад по телефону, уже будучи на американской земле. Мама впервые за много лет услышала его голос — все это время она не знала, жив он или нет. 

Семья Т. бежала из Бирмы в Таиланд во время гражданской войны. Предки его племени Карен, как гласят легенды, пришли из Монголии через Тибет и осели в горах Бирмы. Родители вернулись в Бирму и теперь проповедуют о Христе в деревнях, а сам Т. заканчивает теперь образование и получает специальность тут. Т. всегда улыбается, всегда готов вести в песне, когда их просят спеть на сцене. 

Мать П. удалось переехать в США вместе со своими дочерьми, отец не смог оформить документы. 

Х. каким-то образом оказался один, 12-летний, в лагере беженцев в Таиланде — спустя некоторое время отец привел его старшую сестру, которая и вырастила его. Х. теперь играет на гитаре в нашей церкви. 

Ребята про свои «лимоны» рассказывали с застенчивыми улыбками. Не жаловались, не стонали, не взывали к жалости — рассказывали свои истории как факт.

Мы играли, пели песни, опять разговаривали. А мое материнское сердце как упало куда-то гулко, так и не могло долго очнуться. 

Передо мной сидели дети, уже много увидевшие, много потерявшие, азартные в играх и очень любящие музыку. Они могут смеяться, служить, дружить и искать повода благословить кого-то. Их видение на будущее полно надежды. 

Гости ушли, а мы стали на ус наматывать урок драгоценный. 

Дети, говорю, видите, какая трудная у этих ребят жизнь? 

Видите, как они радовались домашней пище? Как им понравилась Анечкина игра?

 Как они играли с нашей лялей?

 Как они за душу пели?

 Правда же, было нам самим в радость поделиться с ними ужином, поиграть с ними и узнать их поближе?

Бог нас так благословил, так вел, так много дал. 

Не стоит жаловаться на лимоны.

Не стоит ныть и просить чего-то другого.

Не стоит жалеть себя бедного, одинокого, сломленного и непонятого. 

Открой двери. 

Объяви себя семьей одинокому. 

Поделись с бедным. 

Выслушай сломленного. 

Помоги непонятому сделать свой лимонад. 

Потому что во всей этой поломанной нашей жизни, на этой маленькой жемчужине под названием Земля — есть смысл, если мы уповаем на Творца, который единственный сотворил нас, и держит наше дыхание в Своих руках. 

Потому что отсутствие благодарности ведет к суете и омрачению ума (Рим. 1:21). 

Потому что кратковременное наше страдание производит в безмерном преизбытке вечную славу (2 Кор. 5:17).

Подборка статей для ободрения и духовного роста

Хочу поделиться некоторыми статьями, которые ободрили меня саму!

Что кроется под нашим гневом? «Гнев – это любовь, которая стремится справиться с угрозой тому, что для нас ценно…  А когда наша любовь становится чрезмерной, наш гнев выходит из-под контроля».

Опасности пасторского служения: статья от Джона МакАртура, который недавно отметил 50-летие своего служения. Этот пастор – замечательный пример верного служения. «Многие люди просто не умеют трудиться, в особенности те, кто много учится. Они умеют делать всяческие мелочи, но не знают, как сосре­доточиться на главном: тщательном и усердном изучении Писания. В ре­зультате служение становится поверхностным, не затрагивающим основ».

Должны ли родители требовать повиновения от своих детей? Тут хорошая статья! «Родители для детей являются представителями Бога, поэтому, если их научить игнорировать Божьи заповеди, это будет иметь смертоносный эффект».

Гостеприимство всегда играло огромную роль в моей жизни как инструмент Божьей благодати. Как мы можем послужить тем, у кого нет семей? Можно стать для них своего рода приемной семьей!

Служение через разговор

Жизнь между двух миров научила меня многому. Я хожу по этой земле с разорванным наполовину сердцем и внутренне удивляюсь цельности и стабильности окружающих меня людей. Бог по своей милости научил меня не завидовать этому и не обижаться на то, что они никогда не смогут до конца понять кто я, и откуда я, а что творится в той половине меня, которая ходила по тропам, ими нехоженным.

Такая вот жизнь научила меня также, что мы все тут как странники, ходим каждый по своему пути, и делаем каждый день шаги в полной неизвестности, ведомые только одному Богу. Он позволяет нашим путям пересечься на время – и в этом Его благодать для каждого из нас. Каждый человек может оказаться инструментом благодати в Его руках в моей жизни, или я в чьей-то жизни.

Эта жизнь между разными культурами – бурятской, флоридской, ковбойской, русской, алтайской, среди образованных и не очень – научила меня быть не только чуткой к нашим отличиям, но также и ценить и высвечивать то, что может объединить совершенно разных людей в одно. То, что я не понимала многое в людях вокруг меня, заставляло меня сфокусироваться на том, что было понятным: истина во Христа везде выглядит одинаково, борьба с грехом у ковбоя не очень сильно отличается от того, как это происходит у бурята, действие Слова можно распознать везде, независимо от того, на каком языке говорится это Слово. И вместо того, чтобы ждать, когда мне представится возможность начать библейское занятие с этими людьми, я стала использовать каждую возможность в разговоре поделиться тем, что является сокровищем как для меня, так и для верующего из другой культуры – и привести разговор к тому, что действительно объединяет нас.

Разные к нам приходят в гости люди, из разных стран, разного возраста, с разным опытом. Мы с мужем давно решили, что мы хотим быть инструментом благодати в жизнях людей независимо от того, на какой срок пересекаются наши пути, и откуда эти люди. Поэтому мы готовим простой и вкусный ужин, а к нему – хороший разговор.

Служение разговора в нашей жизни, пожалуй, занимает одно из главных мест. Это служение происходит само собой, и в то же время целенаправленно. Разговор, сконцентрированный на Христе, должен быть как воздух, которым мы дышим – не потому, что так принято среди верующих, а потому, что этот разговор начался задолго до нашего появления. Иоанна 17 говорит нам, что до начала мира Отец разговаривал с Сыном о том, что Ему предстоит сделать, о нас, о прославлении через страдание, о том, как мы будем в этом мире жить, освященные истиной, наслаждаясь избытком любви Отца к Его Сыну. Поэтому для нас, принятых в Его общение через Иисуса, должно быть совершенно естественным говорить о Нем!

 Вот несколько моментов, которые всегда важны для нас:  

мы помним о главных заповедях: любить Бога и любить людей. Все в разговоре должно отражать это – нашу любовь к Богу и к человеку перед нами. Любовь к Богу движет нами, когда мы делимся о том, что Он делает в нашей жизни и приписываем Ему всю славу и хвалу. Любовь движет нами, когда мы расспрашиваем о житье-бытье человека: нам всегда очень интересно, что происходит на сердце у других, что их тревожит и радует. Любовь движет нами, когда мы пытаемся ободрить этого человека в его любви к Богу и людям.

— Мы внимательно слушаем. Искусство слушать в нашем громком мире – забытое дело. В основном люди слушают, чтобы дождаться своей очереди что-то сказать. Но это не настоящее общение! В настоящем разговоре с настоящим слушанием происходит обмен мыслями и чувствами: я впитываю то, чем делится человек передо мной, и отвечаю на это, а не просто жду, когда я могу вылить свое. Отвечаю не только хмыканьем и киванием головой, но словами и ответными вопросами. Настоящее слушание также означает, что я не буду переводить разговор на себя. Настоящее слушание также не означает, что я мысленно отслеживаю недостатки говорящего. Стоит ли упоминать, что мы не смотрим на наши телефоны при разговоре?  

мы делимся открыто о том, что происходит в нашей жизни. И опять при этом надо помнить о принципе любви к Богу и любви к людям. То, чем я поделюсь, должно отражать Его характер, и должно показать реальность искупительной работы Духа во мне. Это требует некоторой дисциплины: не надо выливать на людей массу деталей и занимать много времени, но хорошо продумать ответ, чтобы он мог ободрить слушающих, а не утомить. Я думаю: как то, чем я поделюсь, может превознести Иисуса? Поможет ли это человеку любить Иисуса больше? Независимо от того, делюсь ли я победой в Нем, или полным провалом, как я могу направить наш разговор на живую надежду, которая нам доступна только во Христе? Совет: если это не понятно мне самой, то не будет понятно и окружаюшим. Не надо формулировать сырые мысли вслух при всех. Из любви ко всем можно подумать о том, как ясно выразиться, чтобы это было в назидание и ободрение.

— мы много смеемся. Смех – лекарство для души! Шутки и ерничанье – дар от Него и могут быть инструментами благодати, как и серьезный разговор.

— мы не боимся поднимать актуальные вопросы, которые бродят в головах людей на данный момент. Вопросы могут служить своего рода лопаточкой, которая может вскрыть настоящие позиции людей, высветить заблуждение и дать возможность произнести истину.

— мы часто обсуждаем Писание! Даже если среди нас есть нехристиане, мы не оставляем эту часть нашей жизни под столом, но говорим открыто. Были напряженные моменты, но все-таки было больше тех моментов, когда начали задаваться глубокие вопросы.

мы не ставим целью: глубокий разговор! Наша цель всегда: как показать любовь к Богу и людям через общение.

Вот тут я поделилась некоторыми из вопросов, которые часто обсуждаются на наших посиделках.

Напишите в комментариях, какие вопросы помогают вам завести хороший разговор!

Духовное материнство

20 лет назад, в мое студенчество, когда я приходила к ним домой голодная эмоционально и духовно, больная и усталая физически, она усаживала меня за свой стол со своими малышами, кормила простой и сытной пищей, наливала мне кофе, терпеливо ждала, пока я насмотрюсь на то, как расплывается витками в моем кофе молоко и начинала кормить меня духовной пищей. Они сделали меня частью своей семьи.

Я много молчала тогда, не зная еще ни себя, ни Бога, к которому она меня приводила. Ее тонкие и осторожные вопросы были как лопатка, которая проникала под поверхность моей хорошо продуманной личины и приоткрывала что-то, еще мне самой непонятное, и потому тщательно скрываемое.

Много чего она мне рассказала.

— о полной истории Библии и о том, какое место в нем занимаю я, и ресурсы, которые дал мне Бог

— о моем внутреннем мире, как его видит Бог и о том, что Он хочет сделать в моей жизни

 — о своих отношениях с мужем и детьми и о том, как Благая Весть пронизывает каждое ее решение в этих отношениях

— о своей любви к Слову, о том, что ей было непонятно, дорого, любопытно

— о своем росте в образ Иисуса, который был явен поверх культуры, к которой она принадлежала

Я перечитала все книги, которые были на ее полках, и которыми она дорожила. Я порылась в ее карточной системе, которую она создала, чтобы заучивать стихи. Постепенно научилась задавать вопросы, и я увидела в ней радость от этого. Я видела, как она страдает от разных обстоятельств и как она переносит с кротостью все, что преподносили ей сибирская зима, проблемы в церкви, разногласия в служении, отдаленность от семьи. Видела и ее твердую надежду на Его слово и Его дух, которые, как я думаю, не позволяли ей проронить ни одного циничного слова. И видела через все постоянно меняющиеся ритмы – ее дисциплину. Время в слове, молитва, общение в церкви, служение, фокус на Христа во всем. Повтор.

Я краем глаза наблюдала на собраниях, как она всегда целенаправленно подходила к людям и заводила разговор, от которого лица у людей процветали, сердца свежели от нового прилива радости. Я видела, как она с терпением и истиной наставляла своих расшалившихся детей.

И сейчас, 20 лет спустя, я вижу все то же самое. Тонкие вопросы, чуткое внимание ко всему и вся и даже к тому, что не высказано; глубокие обдуманные ответы. Кофе и вкусный здоровый завтрак. Рекомендация хорошей книги, которую – вот надо же! – я тоже прочитала уже, и которая так же коснулась меня особенным образом. Абсолютное отсутствие каких-либо жалоб (холодная палатка, мокрые ботинки – есть на что посетовать). Руки, постоянно занятые работой. Сердце, находящееся в постоянной молитве обо всем, что происходит вокруг. И даже подумала о подарках и смешном фартуке для сценки.

Духовное материнство – самое обыкновенное из чудес. Чудо, потому что совершает работу все-таки Бог, а не человек, будь то духовная мама, или дочь. Какие усилия она ни приложила бы, если бы на это не было воли Небесного Отца, никакие мои глаза не смогли бы увидеть красоту Иисуса в ее жизни. И как бы я ни пыжилась стать как она, если бы не Святой Дух, я б давно упала в самолюбие, корысть, погоню за миром, ропот. Чудо обыкновенное, потому что происходит через самые обыденные, доступные нам средства. Слово, молитва вместе, глубокое общение, гостеприимство, служение вместе, честность. Постоянное, вдумчивое присутствие. Живой интерес к тому, что происходит под корочкой. И даже постоянные молитвы – я до сих пор получаю от нее записки о том, что она молится обо мне.

Павел и Иоанн ободряли постоянно в своих письмах людей пребывать в истине и любви. Эти две составляющие я и вижу до сих в этой мудрой женщине, и молюсь о том, чтобы это было во мне, когда наливаю кофе студентке, пришедшей поговорить, или выискиваю кого-то на собрании, чтобы пообщаться, когда готовлю кому-то ужин или знакомлюсь с кем-то на детской площадке. Чудо духовного материнства происходит через самые что ни на есть обыденные средства.